Declaraţia este primul semnal clar că Fidel este dispus să renunţe la funcţiile pe care le deţine. Deşi este bolnav de 16 luni, Castro rămâne în continuare lider al partidului comunist cubanez, preşedinte al Consiliului de stat (şef al statului) şi al Consiliului de miniştri.

În tot acest timp, ţara a fost condusă efectiv de fratele său, Raul, căruia Fidel i-a transferat puterea doar cu titlu provizoriu. Fidel Castro ar putea fi schimbat oficial din funcţia de şef al statului în primele două luni ale anului viitor. În această perioadă, noua Adunare Naţională, rezultată în urma alegerilor de la 2 decembrie, trebuie să-i desemneze pe cei 31 de membri ai Consiliului de stat. Castro a mai spus că-şi va menţine rolul de „ghid suprem“, ajutându-i pe tineri cu experienţa sa.