Concluzia cercetării ar putea explica modul diferit de reacţie al pacienţilor în convalescenţă. Unii oameni se recuperează total în timp ce alţii rămân cu dureri constante.

Studiul arată în premieră cum durerile cronice sunt, de fapt, un rezultat al reacţiei emoţionale la boală. Procesul implică o conexiune între două părţi ale creierului. Cu cât individul a fost mai afectat emoţional de boală sau de rană, cu atât este mai probabil ca durerea fizica să persiste chiar şi după vindecare.

40 de voluntari cu episoade frecvente de dureri de spate timp de până la 4 luni au participat la studiu. După analiza tomografiilor, medicii au putut să estimeze cu o exactitate de 85% care dintre pacienţi vor suferi în continuare de dureri.