Potrivit martorilor, valul imens de zapada a lovit in plin cele doua masini si le-a tarat circa 60 de metri in padure. Avalansa a lovit trecatoarea Berthoud intre orele 10.00-10.30, avand latimea de circa 90 de metri si grosimea de circa 4,5 metri. "E o cantitate uriasa de zapada care a cazut de pe munte", a declarat un responsabil de la centrul local de avertisment de avalansa.

Zapada a inghitit o portiune din drumul principal care duce catre Winter Park Resort, cea mai mare statiune de schi din statul Colorado, situata la circa 60 de kilometri de orasul Denver. Echipele de salvare s-au mobilizat rapid pentru a-i descoperi pe cei prinsi sub zapada, reusind sa scoata opt persoane din masini.

Mike Cikara, un schior aflat in zona, s-a alaturat eforturilor de a-i gasi pe supravietuitori. "Alaturi de inca 30 de oameni am luat lopetile si am inceput sa sapam frenetic in zapada. Eu aveam lopata, dar altii sapau cu mainile goale, cu schiurile, betele, cu orice", a povestit el.

Printre victimele surprinse de avalansa se aflau membrii unui grup religios din Iowa, care se intorceau acasa dupa sejurul petrecut in statiune. Toti cei scosi de sub zapada au fost dusi la spital, avand doar rani minore. Potrivit autoritatilor, daca avalansa s-a fi produs cu cateva ore mai devreme, cand drumul era intesat de turisti, bilantul ar fi fost tragic.