Tânărul donator de 15 ani fusese declarat mort din cauza unei meningite bacteriene. Analizele ulterioare decesului său au arătat însă că adolescentul suferea de o formă rară de limfom, un tip de cancer, care nu a fost detectat prin analizele obişnuite.

Cancerul se pare că s-a extins şi la organele folosite în cele patru transplanturi. Atât un bărbat în vârstă de 52 de ani care a primit ficatul tânărului, cât şi o femeie de 36 de ani, pentru care s-a folosit pancreasul, au murit la câteva luni după transplant din cauza aceleiaşi forme rare de limfom.

Cei doi pacienţi care au primit rinichii fac în momentul de faţă chimioterapie. Medicii implicaţi în transplant susţin că astfel de cazuri sunt rare. Într-un studiu derulat în Statele Unite ale Americii s-au înregistrat 64 de cazuri de astfel de îmbolnăviri din 230.000 de transplanturi.