Argentinianul Lionel Messi (24 de ani), spaniolul Xavi Hernandez (31 de ani), ambii de la FC Barcelona (campioana Europei şi deţinătoarea Supercupei Europei), şi portughezul Cristiano Ronaldo (26 de ani), de la Real Madrid, sunt finaliştii la trofeul “Balonul de Aur” din acest an. Aceştia au fost aleşi dintr-o listă de 23 de fotbalişti, din care, evident, nu face parte niciun român. Messi a câştigat ultimele două ediţii, iar dacă va învinge şi de această dată, îi va egala pe francezul Michel Platini şi pe olandezii Johan Cruyff şi Marco van Basten.
Rezultatul se va anunţa pe 9 ianuarie 2012, într-o ceremonie organizată la Zurich (Elveţia), câştigătorul fiind stabilit de către voturile date de căpitanii şi selecţionerii celor 208 de naţionale afiliate la FIFA (Răzvan Raţ şi Victor Piţurcă pentru România) şi de către jurnalişti din întreaga lume.
Pentru trofeul destinat antrenorilor se luptă portughezul Jose Mourinho (Real Madrid), scoţianul Sir Alex Ferguson (Manchester United) şi spaniolul Pep Guardiola (FC Barcelona).