La „Turneul Regilor’”, organizat de Club Alex 2001, cu sprijinul Federatiei Romane de Sah si al sponsorului unic, Romgaz, vor participa unsprezece sahisti, fosti campioni mondiali sau castigatori a numeroase turnee in ultimele decenii: Maia Ciburdanidze (Georgia), Jan Timman (Olanda), Ulf Andersson (Suedia), Alexandr Beliavski (Ucraina), Alexandr Khalifman (Rusia), Henrique Mecking (Brazilia), Lajos Portisch (Ungaria), Zoltan Ribli (Ungaria), Andrei Sokolov (Rusia), Rafael Vaganian (Armenia) si Mihai Suba (Romania).

Competitia va dura pana pe 27 iunie. Dan Pasarelu, directorul de imagine al competitiei, anuntase ca prima mutare a turneului va fi efectuata de Traian Basescu. Biroul de presa al Presedintiei a infirmat insa stirea. Anul trecut, Basescu a impins un pion inainte la meciul dintre romanul Dieter Nisipeanu si bulgarul Veselin Topalov.

Fostul campion mondial Alexandr Khalifman, sosit ieri in Romania, a laudat organizatorii pentru „aceasta idee inedita”. Fostul lider al sahului mondial in 1999 n-a vrut sa precizeze ce onorariu va incasa pentru participare.

„Este vorba despre o suma cam cat zece salarii din Rusia”, s-a marginit sa spuna marele maestru. La „Turneul Regilor” a fost invitata si campioana mondiala la sah scolar, Daria Visanescu (10 ani), marea speranta a sportului mintii din Romania.