Sistemul de apărare aeriană S-500 Prometheus, despre care oficialii ruși din domeniul apărării afirmă că ar putea intra în serviciu chiar din acest an,  este apreciat ca fiind capabil să intercepteze avioane de vânătoare „invizibile” (stealth).

La rândul său, liderul de la Kremlin, președintele Vladimir Putin, a declarat că sistemul S-500 este capabil să funcționeze la „altitudini foarte mari, inclusiv în spațiul apropiat”.

Serghei Surovikin, șeful Forțelor Aeriene Spațiale Ruse, a declarat că această capacitate va permite sistemului S-500 să distrugă sateliți aflați în orbită joasă, precum și arme hipersonice și spațiale, pe lângă țintele sale principale, rachetele balistice de rază medie de acțiune.

„Caracteristicile inerente ale rachetelor aer-aer S-500 fac posibilă distrugerea armelor hipersonice cu toate modificările luate în calcul, inclusiv în spațiul apropiat”, a declarat Surovikin, vineri, pentru publicația Red Star a ministerului rus al Apărării, scrie The Moscow Times.

„S-500 poate fi clasificat ca prima generație de sisteme de apărare spațială, deoarece în viitor va putea distruge sateliți și arme spațiale aflate în orbită joasă”, a spus Surovikin.

În 2018, Rusia a efectuat un test cu o rachetă a sistemului S-500, care și-a atins tinta după o traiectorie de 480 de kilometri.

Sistemele S-500 vor veni în completarea sistemelor S-400, intrate în serviciu în 2007.

Atât Rusia cât și  Statele Unite au dezvoltat rachete hipersonice în ultimii ani, în timp ce Moscova și Washington se acuză reciproc pentru încălcările tratatelor de control al armelor, încercând totuși să redemareze negocierile privind armele nucleare.

Concepute de grupul Almaz-Antey, sistemele de apărare aeriană S-500, cunoscute și sub denumirea 55R6M „Triumfator-M”, au fost inițial programate să fie livrate în anul 2025 după teste preliminare din acest an.

Ministrul adjunct al Apărării, Alexei Krivoruchko, a notat, în februarie, că trupele de apărare aeriană au testat S-500 folosind „noi rachete, fără precedent ”, în 2019.

„Suntem încrezători că noul sistem va fi gata de livrare către forțele armate în 2020”, a declarat Krivoruchko la acea dată.