Ziarul 'L'Osservatore Romano' a explicat că îmbrăţişarea a fost oferită după ce Papa Francisc a prezidat Audienţa extraordinară de sâmbătă cu prilejul Anului Sfânt al Milostivirii care se încheie pe 20 noiembrie. 

Acest grup de persoane venite din peste zece ţări – neprecizate de ziar – au fost în trecut victime ale prostituţiei şi traficului de carne vie, iar în prezent primesc asistenţă de la o asociaţie de solidaritate care operează în zona Reggio Emilia (nordul Italiei). 

Papa a salutat în Piazza San Pietro şi trei deţinuţi la o închisoare din Milano – doi cu condamnare pe viaţă, al treilea la 15 ani – care i-au trimis o scrisoare Sfântului Părinte şi 12.000 de sfinte cuminecături realizate de ei înşişi la închisoare. 

Întâlnirea a fost posibilă datorită unui proiect promovat de Fundaţia Casa dello Spirito e delle Arti, care colaborează cu deţinuţi în cele mai mari închisori din Italia, la realizarea unor produse de panificaţie