Este prima apariţie în public a sportivului american după competiţia găzduită anul trecut de capitala Chinei şi la care, prin cele opt medalii de aur cucerite, Phelps a doborât recordul stabilit în 1972 de Mark Spitz.

Bănuit că s-ar fi dopat la Beijing, Phelps îşi stabilise iniţial revenirea pentru luna martie, dar a fost suspendat de federaţia americană pentru trei luni după ce a fost surprins fumând canabis la o petrecere studenţească. Phelps nu este la primul scandal de acest fel. În 2004, la vârsta de 19 ani, el a fost prins conducând sub influenţa alcoolului.