El îi urmează lui Eugen Ovidiu Chirovici, care a condus MLNR timp de şapte ani. Pe parcursul ultimilor patru ani din mandatul lui Chirovici, Bălănescu a fost Pro Mare Maestru al MLNR, poziţie imediat următoare aceleia de Mare Maestru în mandatul lui Chirovici.

Bălănescu provine din loja bucureşteană "Dale Woodward" şi a devenit Mare Maestru al MLNR învingându-l pe diplomatul Mircea Gheordunescu, după un al doilea tur de scrutin, cu 533 de voturi la 412 voturi.
Gheordunescu a pierdut alegerile deşi, potrivit surselor EVZ, a beneficiat de susţinerea Marelui Maestru în funcţie, Eugen Ovidiu Chirovici. Gheordunescu a fost consulul României la Milano între 2002 şi 2007, şi adjunct al Serviciului Român de Informaţii între 1997 şi 2001.

Potrivit aceloraşi surse, noul Mare Maestru al MLNR, Radu Bălănescu, a fost susţinut în alegeri de Corneliu Vişoianu, Pro Mare Maestru al MLNR. După scrutinul de ieri, Vişoianu a devenit Mare Maestru Adjunct – poziţie înfiinţată ieri în ordin.
Funcţia de Mare Maestru Adjunct se regăseşte în constituţia altor obedienţe din lume şi îi conferă lui Vişoianu a doua poziţie în ierarhia MLNR. Potrivit cutumelor masonice, în anumite ţări, Marele Maestru Adjunct îi urmează Marelui Maestru la conducerea ordinului după ce acestuia din urmă îi expiră mandatul.

Mandatul de Mare Maestru al MLNR are o durată de trei ani, potrivit actualei constituţii a MLNR. Cel de-al doilea mandat al lui Chirovici s-a întins pe patru ani, după ce masonii au decis să-l extindă, cu un an, pentru a evita suprapunerea alegerilor de la vârful MLNR cu alegerile prezidenţiale care au avut loc în 2009.
Contactat de EVZ, Radu Bălănescu a spus: „Nu dau declaraţii prin telefon. Vă rog să nu vă supăraţi!”.
MLNR este cea mai mare obedienţă (mare lojă) masonică din România, având circa 8.000 de membri, adunaţi în aproximativ 330 de loji. MLNR este singura mare lojă din România recunoscută de Marea Lojă Unită a Angliei – considerată cea mai importantă obedienţă regulară din lume. Anglia este ţara de origine a masoneriei, aici fiind consemnată apariţia primei mari loji masonice, în 1717 – mare lojă născută prin alăturarea a patru loji regulare.
ACTUALIZAT: Potrivit surselor EVZ, ieri, au fost schimbaţi şi toţi marii demnitari ai MLNR. Printre alţii, noul Mare Secretar al MLNR este Cătălin Tohăneanu (în locul lui Dan Tănăsie), noul Mare Orator al MLNR este Remus Borza (în locul lui Ovidiu Galeş), iar noul Mare Trezorier al MLNR este Vasile Puşcariuc (în locul lui Radu Deac).
În cadrul aceleiaşi solemnităţi, Eugen Ovidiu Chirovici a primit titlul de Mare Maestru de Onoare ad vitam, adică Mare Maestru de Onoare pe viaţă, iar învinsul alegerilor, Mircea Gheordunescu, a primit titlul de Mare Maestru de Onoare, distincţie pe care o va purta pe parcursul actualului mandat al lui Bălănescu.
Conventul pentru alegerea noului şef al MLNR a fost organizat în sala Al. I. Cuza de la Palatul Parlamentului.