Inuiții trăiau în regiunea polară, vânau balene și urși polari, și nu își permiteau ca zăpada să îi orbească. Trebuiau să obțină mâncare pentru trib și, de aceea, și-au inventat, cu mijloace rudimentare, proto-ochelarii de soare.

Mai târziu, în jurul secolulul al XII-lea, chinezii au început să folosească sticla colorată pentru a întuneca ochelarii. Voiau să-și ascundă expresia feței, mai ales în timpul proceselor, și astfel să nu influențeze vreo decizie.

Apoi, în secolul XVIII, opticianul de origine britanică James Ayscough a început să experimenteze mai multe tipuri de lentile colorate. Miza său nu era însă de a se proteja de razele soarelui, ci de a încerca să amelioreze problemele de vedere.

 D-abia în 1929 au apărut ochelarii de soare asemănători cu cei de astăzi. Firma Foster Grant are o istorie îndelungată, care a început în 1929, când Sam Foster a vândut prima pereche pe o plajă din Atlantic City.