Evenimentul Zilei > Sport > „Continentul negru”, start in al 26-lea „safari”
„Continentul negru”, start in al 26-lea „safari”

„Continentul negru”, start in al 26-lea „safari”

Prima mare competitie fotbalistica a anului se va desfasura in Ghana, de azi pana pe 10 februarie.

Cupa Africii pe Natiuni atrage o armata de impresari si scouteri din intreaga lume, aflati in cautarea unor jucatori ieftini si valorosi, numai buni de racolat la marile cluburi. La editia din acest an, favorita pare a fi tara-gazda, Ghana, dar nici principalele rivale, Coasta de Fildes, Camerun si Nigeria, nu sunt de neglijat.

Competitia africana pune fata in fata echipe cu porecle care de care mai spectaculoase. „Safari”-ul ghanez aduce in arena tot soiul de „animale”, triburi de razboinici sau personaje nobile. De la lei pana la veverite, sau de la faraoni la baietii sud-africani.

Din aceste inclestari se asteapta, in primul rand, aparitia unor noi staruri care sa-i urmeze pe Essien, Eto’o Kanoute si Drogba la cluburile mari ale Europei. Pe stadioanele din Accra, Kumasi, Sekondi si Tamale vor roi cete de impresari, in cautarea noilor senzatii de pe Continentul Negru.

„Stelele negre”, probleme cu „leii din Atlas”

In Grupa A, marii favoriti sunt „stelele negre” din Ghana, care au marele avantaj ca joaca pe teren propriu. De altfel, „stelele negre” sunt cotate cu prima sansa la cucerirea trofeului si de catre casele de pariuri. Ei vor concura pentru unul dintre primele doua locuri cu „leii din Atlas” – marocanii.

„Razboinicii curajosi” din Namibia si „Syli” (n.r. – „elefantii” in dialectul Sousou) din Zambia sunt „outsiderii” grupei.
In Grupa B, „vulturii verzi” nigerieni vor sa-i priveasca de sus pe „elefantii” din Coasta de Fildes si dupa duelul din grupa. „Pinguinii” din Mali, condusi in lupta de Kanoute, asteapta la cotitura un eventual pas gresit al „granzilor”, in timp ce „veveritele” din Benin nu reprezinta o amenintare pentru favoriti.

Grupa C propune, de asemenea, doua mari favorite. „Leii neimblanziti” din Camerun vor lupta cu „faraonii” egipteni pentru primul loc in grupa. Pe ei nu-i sperie nici „gloantele de arama” trase de jucatorii din Zambia, nici „soimii desertului” care vin din Sudan.

Patru favorite in Grupa D

Daca primele trei grupe au cate doua favorite, Grupa D propune dueluri foarte echilibrate intre patru echipe care au participat la ultimele editii ale Campionatului Mondial. „Vulturii din Cartagina”, adica tunisienii, se vor lupta pentru suprematie in serie cu „Bafana – Bafana” (n.r. – baietii) din Africa de Sud.

Carlos Alberto Parreira, antrenorul sud-africanilor, incearca sa-si contureze de pe acum un lot tanar si competitiv pentru Campionatul Mondial din 2010, care va fi gazduit chiar de Africa de Sud. „Leii din Teranga” (senegalezii) si „antilopele negre” din Angola nu sunt insa nici pe departe niste adversari facili.

FOTBALISTUL AFRICAN AL ANULUI

Drogba, Essien si Kanoute, nominalizati

Pe 1 februarie, in mijlocul competitiei din Ghana,  la Lome, capitala statului Togo, se va decerna titlul de „Fotbalistul African al Anului” pe 2007. Nominalizatii sunt ivorianul Drogba (Chelsea), ghanezul Mickael Essien (Chelsea) si starul nationalei statului Mali, Frederic Kanoute (FC Sevilla).

Camerunezul Samuel Eto’o (FC Barcelona) n-a prins podiumul, chiar daca din 2002 incoace a cucerit de trei ori aceasta distinctie si a fost mereu intre primii trei. Claude Leroy, selectionerul Ghanei, vede un castigator sigur, elevul sau Mickael Essien: „Parca e de pe alta planeta. E un sportiv extraordinar”.

DIN LIGA

Stelistul Emeghara si „gorjeanul” Djapka in aceeasi grupa

Cupa Africii pe Natiuni reprezinta mai mereu prilej de scandal intre marile cluburi europene si nationalele de pe continentul negru, care-si cheama stelele inapoi, sa se lupte pentru suprematia tarii lor.

De exemplu, fiindca l-a pierdut pe ivorianul Drogba, Chelsea a urgentat negocierile pentru aducerea francezului Anelka. Liga I din Romania are doi reprezentanti la competitia din Ghana. Interesant este faptul ca nigerianul Ifeanyi Emeghara, legitimat la Steaua, se poate duela in Grupa B cu Constant Djapka, jucatorul care s-a remarcat la Pandurii Targu-Jiu si despre care s-a spus ca ar fi pe lista de achizitii a „ros-albastrilor”.

Coasta de Fildes este cotata cu a doua sansa de a castiga trofeul, dupa Ghana, iar Nigeria este a patra favorita a turneului. In anii precedenti, doar trei jucatori din Liga I au jucat la CAN: marocanul Fouhami (Dinamo),  angolezul Ze Kalanga (Dinamo) si romano-camerunezul Falemi (Steaua). Proaspat revenit in Giulesti, Grigore Sichitiu anunta cu putin timp in urma ca va merge la CAN, pentru a urmari jucatori.