El a marcat 109 goluri in 149 de meciuri jucate la nationala. Oricarui om ii este greu sa se ridice cand este lovit din toate partile. Orice fotbalist gaseste cu greu linia de plutire cand i se pune in carca esecurile unei echipe.

Nu este insa cazul iranianului Ali Daei, jucatorul care detine recordul modial in ceea ce priveste golurile marcate pentru prima reprezentativa: 109 reusite in 149 de meciuri. Un total care l-ar putea face invidios pana si pe celebrul brazilian Pele. Dupa Cupa Mondiala de anul trecut, din Germania, Ali Daei a fost singurul invinuit pentru  dezastrul inregistrat de nationala Iranului, 1-3 cu Mexic, 0-2 cu Portugalia si 1-1 cu Angola.

Ultimul titlu de campion

Intors in tara natala, Daei a gasit resursele pentru a arata ca, la 38 de ani, mai are inca un cuvant de spus in fotbal. A semnat un contract cu echipa Saipa Teheran si la jumatatea sezonului a preluat si functia de antrenor. Pe 28 mai, echipa sa a castigat titlul de campioana a Iranului, trofeu pentru care se luptau alte trei formatii.

Dupa meciul cu Mes Kerman, castigat cu 2-0 de Saipa, in care a marcat al doilea gol, fostul capitan al selectionatei iraniene si-a anuntat retragerea. „Puteti fi sigur ca acesta a fost ultimul meci al lui Ali Daei ca jucator”, a declarat iranianul, care in 1996 a fost cel mai bun marcator din lume pentru echipa nationala, marcand 29 de goluri in 38 de partide.

Dupa ce si-a facut ucenicia la cluburi din Asia, Ali Daei a facut in 1996 pasul spre fotbalul european, jucand pentru Arminia Bielefeld. Dupa un sezon petrecut la aceasta grupare, iranianul i-a starnit interesul marelui Franz Beckenbauer, care l-a adus la Bayern München, in 1997.

Bavarezii au platit pentru Daei patru milioane de marci germane, o suma-record la acea vreme pentru un fotbalist din Asia. Iranianul a devenit primul jucator din Asia care a gustat din emotiile si tensiunea unui meci in Liga Campionilor din Europa. 

Golul cu numarul 100 a venit in noiembrie 2004. Intr-o partida cu selectionata din Laos, iranianul a nimerit poarta de patru ori, contabilizand astfel 102 reusite pentru nationala, devenind primul fotbalist iranian care trece de bariera de 100 de goluri.  

Specialist in metalurgie

In afara terenului, Ali Daei este un adevarat gentlemen. Intotdeauna i-a tratat cu cate un zambet pe fanii care ii cereau autografe. Niciodata nu s-a dat in laturi de la actiunile de caritate, sprijinindu-i mereu pe cei cu care soarta a fost mai putin darnica.

La un moment dat a fost „coechipier” cu mijlocasul englez David Beckham si cu fostul secretar american de stat Madeleine Albright, intr-un spot de promovare a unei campanii de intrajutorare dusa de UNICEF.

Ali Daei, absolvent al Universitatii Tehnologice din Teheran, specializarea metalurgie,  detine propria companie, care produce tricouri de fotbal, Daei Sportswear Company, si este casatorit cu o fosta colega de facultate. 

CARTE DE VIZITA

Ali Daei

> Data si locul nasterii: 21 martie 1969, Ardabil

> Inaltime/greutate: 1,89 metri/81 kg

> Echipa nationala: 149 de meciuri/109 goluri

> Echipe de club: Esteghlal Ardabil (Iran), Taxirani (Iran), Bank Tejarat (Iran), Persepolis (Iran), Al-Sadd (Qatar), Arminia Bielefeld (Germania), Bayern München (Germania), Hertha Berlin (Germania), Al-Shabab (Emiratele Arabe Unite),

> Palmares: campion al Germaniei cu Bayern (1999), finalist al Ligii Campionilor cu Bayern (1999), cel mai bun jucator din Asia in 1999