„Artrita nu e ceva ce te-ai aştepta să vezi la un copil de doi anişori”, spune britanica Kelly O’Sullivan, mama lui Blaze, o fetiţă de boala care poate ascunde sub „umbrela” sa alte 100 de afecţiuni reumatice.
Simptomele copilei au debutat pe când avea doar 18 luni, sub forma unor iritaţii, febră şi imposibilitatea de a merge. Medicii au pus-o pe antibiotice, însă la puţin timp starea ei s-a înrăutăţit. Genunchii i s-au inflamat până au ajuns de mărimea unor mingi de tenis, iar gâtul îi înţepenise complet. După un adevărat tur de forţă pe la câteva spitale, medicii i-au pus fetiţei diagnosticul de artrită juvenilă, o afecţiune despre care nu se ştie mai nimic. De obicei, boala apare la copiii cu vârsta sub cinci ani, majoritatea fete, însă nimeni nu poate stabili cu exactitate cum va evolua. În prezent, Blaze nu merge la grădiniţă, pentru că injecţiile şi steroizii pe care îi ia ca să-şi controleze boala îi slăbesc sistemul imunitar, făcând-o un pericol pentru ceilalţi copii.