Băsescu şi-a justificat vizita cu argumentul că „refacerea legăturilor cu statele arabe întăreşte poziţia ţării noastre în interiorul UE“, „ca stat care are capacitatea de a dialoga cu aceste ţări“.

Cu toate acestea, într-o întâlnire cu românii din Damasc, preşedintele nu a ratat ocazia de a mai critica o dată şi presa, susţinând că „unul din sporturile naţionale pe televiziuni, în presă, este să îţi jigneşti ţara“.