Potrivit datelor Institutului American pentru Geologie, cutremurul a avut o magnitudine de 5,8, a avut epicentrul în largul coastelor estice ale Insulei Nordice, la o adâncime de 20 de km.
În februarie 2011, un seism de 6,3 grade pe scara Richter, în apropiere de oraşul sudic Christchurch a produs distrugeri masive şi a provocat moartea a 181 de oameni.