Anunțul căsătoriei dintre Gabriela Firea și Florentin Pandele a creat vâlvă în presa de atunci, dar și în rândul celor care o cunoșteau. Apropiații nu au privit cu ochi buni relația dintre cei doi, pentru că nu trecuse nici un an de la moartea soțului său, Răzvan Firea, decedat în ianuarie 2010, în urma unor complicații ce au apărut după transplantul de rinichi. Primarul Capitalei și edilul din Voluntari s-au împrietenit în luna august a aceluiași an, iar în septembrie 2010 cei doi s-au căsătorit. Mai mult, Firea nu a făcut acest pas până nu s-a consultat cu fiul său Tudor și cu mama sa. Amândoi au fost de acord.

După moartea soțului, Gabriela Firea a fost nevoită să meargă de multe ori la Primăria Voluntari pentru că acolo locuia și trebuia să rezolve problemele cu actele. După câteva luni a murit și tatăl lui Florentin Pandele. La început a avut de-a face doar cu un consilier, dar la începutul lui august l-a întâlnit și pe primarul Pandele care a invitat-o să urce pe schelele înalte de 10 etaje de pe noua catedrală din Voluntari. La început s-a lăsat mai greu, dar la insistențele siropoase ale edilului a urcat. Era îmbrăcată în fustă și cu pantofi cu toc. Acolo sus s-a întâmplat ceva între cei doi, pentru că după o lună s-au căsătorit.

Invitată la o emisiune TV, Firea a ținut să le dea peste nas celor care au criticat-o pentu pasul făcut, că a ținut doliu timp de nouă luni, deși tradiția nu îi cerea să facă asta decât 40 de zile. Date fiind tragediile din cele două familii (moartea lui Răsvan Firea și a tatălui primarului Pandele), cei doi au decis să nu facă o nuntă mare, ci doar o petrecere restrânsă cu familia și prietenii foarte apropiați, departe de ochii presei. Nași le-au fost George Becali și soția sa Luminița.