Un studiu realizat de cercetătorii de la Universitatea din Berlin, sprijinit de Agenţia mondială antidoping (WADA), a dezvăluit că substanţa ecdisteron, prezentă în spanac, a sporit puterea musculară a sportivilor examinaţi în cadrul acestei cercetări ştiinţifice şi ar trebui să fie declarată ilegală. Potrivit studiului, sportivii care au participat la un program de antrenament ce viza creşterea forţei musculare – întins pe durata a 10 săptămâni – şi care au consumat ecdisteron, administrat într-un supliment alimentar, s-au dovedit în final de trei ori mai puternici decât sportivii din grupul de voluntari care au primit placebo. "Ipoteza noastră viza faptul că am fi putut să asistăm la o creştere a performanţei sportive, însă nu ne-am aşteptat ca această creştere să fie atât de mare", a explicat Maria Parr, profesoară la Universitatea din Berlin. Ecdisteronul există în mai multe tipuri de legume, dintre care spanacul reprezintă cel mai cunoscut sortiment.

Referindu-se la personajul Popeye Marinarul, creat în 1929, Maria Parr a declarat: "Poate că oamenii de atunci ştiau ceva, cunoşteau un lucru pe care noi am fost nevoiţi să îl descoperim cu multă dificultate, abia după cercetările din aceste zile".