Mama lui era muncitoare la o fabrică, iar tatăl său a servit ca militar în marina sovietică, într- o unitate submarină în cursul anilor 1930.

Putin tatăl a lucrat pentru NKVD, într-un grup de sabotaj în vremea celui de-al Doilea Război Mondial. Doi frați mai mari s-au născut în mijlocul anilor 1930; unul dintre ei a murit la câteva luni după naștere, iar al doilea a decedat de difterie în timpul asediului Leningradului.

Bunicul patern, Spiridon Putin (1879-1965), a fost bucătarul lui Vladimir Lenin și Iosif Stalin.

În 1968, la 16 ani, Vladimir Putin a abordat direct KGB din Leningrad pentru un loc de muncă. Se știa că cei care lucrează la KGB înfruntă riscuri mari, dar, Putin nu s-a temut de așa ceva. Vroia doar să fie spion. Venit dintr-o familie modestă, Vladimir Putin nu făcea parte din nomenclatură, nu avea legături în guvern sau vreo diplomă universitară care să-i dea speran