Fenomenul este considerat deosebit de rar. Conjuncția din acest an este diferită din cel puțin două motive. Primul este gradul în care cele două planete vor fi aliniate. Experții prezic că vor apărea mai aproape în această conjuncție decât au avut-o în aproape opt secole și, de asemenea, vor fi mai strălucitoare cele două planete.

Straniu! Fenomenul rar va avea loc chiar înainte de Crăciun

Dar al doilea factor și cel care a pus acest eveniment în centrul atenției este că va avea loc în solstițiul de iarnă, chiar înainte de Sărbătoarea de Crăciun. Momentul a condus la speculații dacă acesta ar putea fi același eveniment astronomic pe care Biblia îl relatează despre Steaua din Betleem.  Povestea biblică a stelei este menită să transmită adevăruri teologice mai degrabă decât istorice sau astronomice.

Image

Lumina care i-a călăuzit pe magi spre locul unde era Iisus

Noul Testament descrie steaua minunată care a apărut pe cer şi i-a condus pe cei trei magi spre ieslea din Betleem unde s-a născut Iisus.  Este poate prima mare enigmă astronomică. Misterul apare mai ales pentru că magii care vin de la răsărit spun că au văzut o stea foarte luminoasă, în timp ce regele Irod şi oamenii săi, aflaţi la Ierusalim, nu ştiau de existenţa unei stele de acest fel.

Apoi, steaua pare să îi conducă pe magi spre sud de Ierusalim, spre locul unde era Iisus, rămânând apoi nemişcată deasupra staulului din Betleem. Înțelepții ajung la Ierusalim și îi spun lui Irod , regele Iudeii: „Unde este copilul care s-a născut rege al evreilor? Stea apoi îi duce la Betleem și se oprește peste casa lui Isus și a familiei sale.

Image

Astronomul Michael R. Molnar, de exemplu, a susținut că Steaua din Betleem a fost o eclipsă de Jupiter, din constelația Ares

Există cel puțin două probleme implicate în asocierea acestui eveniment. Primul este că cercetătorii nu sunt siguri exact când s-a născut Iisus. Al doilea este că evenimentele astronomice măsurabile și previzibile au loc cu o frecvență relativă.  Teoria conform căreia conjuncția lui Jupiter și Saturn poate fi steaua din Betleem nu este nouă. A fost propus la începutul secolului al XVII-lea de Johannes Kepler, un astronom și matematician german.

Image

Un fenomen astronomic de acest fel a avut loc în luna aprilie, anul 6 î.e.n., şi a implicat Planeta Jupiter. Dar, până când magii ar fi putut descifra mesajul şi să ajungă la Betleem, micul Iiisus ar fi avut deja 8 luni, nu ar fi fost un nou-născut, spune profesorul David Weintraub, de la Universitatea Vanderbilt din Nashville. El crede că detaliul legat de steaua din Betleem a fost adăugat de Matei, ca să fie un indiciu în plus privind originea divină a lui Iiisus.

Kepler nu a fost primul care a sugerat că Steaua din Betleem ar fi putut fi un eveniment astronomic recunoscut.

Cu patru sute de ani înainte de Kepler, între 1303 și 1305, artistul italian Giotto a pictat steaua ca o cometă pe pereții capelei Scrovegni din Padova, Italia. Cercetătorii au sugerat că Giotto a făcut acest lucru ca un omagiu adus Cometei lui Halley, despre care astronomii au stabilit că au văzut-o. Astronomii au stabilit, de asemenea, că Cometa Halley (Cometa a fost numită după astronomul englez Edmond Halley) a trecut pe lângă Pământ în sau în jurul anului 12 î.Hr. , între cinci și 10 ani înainte ca majoritatea cărturarilor să susțină că Iisus s-a născut. Este posibil ca Giotto să creadă că Matei face referire la cometa lui Halley în povestea sa despre vedetă.

Este posibil ca fenomenul să nu fie unul „normal”

Matei spunea că înțelepții vin la Ierusalim „de la Răsărit”. Steaua îi conduce apoi la Betleem, la sud de Ierusalim. Prin urmare, steaua face o cotitură puternică la stânga. Iar astronomii sunt cu toţii de acord că stelele nu fac viraje bruşte.

Mai mult, atunci când înțelepții ajung la Betleem, steaua este suficient de joasă pe cer pentru a-i conduce la o anumită casă. După cum fizicianul Aaron Adair îl pune. „Descrierea mișcărilor Stelei”, a remarcat el, se afla „în afara a ceea ce este posibil din punct de vedere fizic pentru orice obiect astronomic observabil”, scrie sciencealert.