Claudiu Niculescu nu a rămas fără replică după ce Anamaria Prodan l-a criticat în termeni duri, la finalul partidei pierdută de "U" Cluj, în prima etapă, în deplasare, cu Pandurii Tg. Jiu, scor 2-6. 
"Eu nu cred despre mine că aş fi Mourinho sau Guardiola, însă am totuşi 25 de ani în fotbal, dintre care 20 la nivel înalt. Ar trebui să se înţeleagă că noi încercăm la Cluj să facem fotbal, nu «Tezaur folcloric»! U Cluj n-are lotul lui Bayern, nici măcar al Vasluiului, eu lucrez cu ce mi s-a pus la dispoziţie şi o fac cu plăcere. Sunt ataşat de fiecare jucător, cred că echipa n-ar fi avut nevoie de critici după acest insucces. N-am fost obişnuit să-mi spăl rufele în faţa camerelor TV şi nici nu am de gând să fac asta", a spus Niculescu pentru gsp.