Un asteroid care s-a dezintegrat parţial în atmosfera Terrei în 2008, provocând prăbuşirea pe sol a unor fragmente ce conţineau diamante, în Sudan, provenea din embrionul unei planete dispărute a Sistemului Solar.

Acea „protoplanetă” s-a format în primii zece milioane de ani de viaţă ai Sistemului Solar, înainte de a fi distrusă în urma coliziunilor cu alte corpuri cereşti telurice, potrivit cercetătorilor europeni. Asteroidul, denumit 2008 TC3 sau Almahata Sitta, avea mărimea unui automobil, scrie Telegraph.

Utilizând o tehnică de microscopie electronică, cercetătorii au studiat compoziţia diamantelor conţinute în fragmentele telurice care s-au dispersat deasupra deşertului Nubian după explozia asteroidului. Ei au ajuns la concluzia că aceste pietre preţioase s-au format la presiuni ridicate.