Hansen era preşedintele EAA din 2015, fiind al cincilea şef al organismului atletic european.

”Sunt profund întristat de vestea morţii lui Svein Arne. A fost un adevărat lider, un preşedinte cu viziune, o personalitate carismatică. Am pierdut un mare om”, a declarat Dobromir Karamarinov, preşedintele interimar al EAA.

În martie, Hansen a suferit un atac de cord în timp ce se afla acasă. El a fost testat atunci pentru virusul Covid-19 şi rezultatele au ieşit negative. Norvegianul era de asemenea membru al Consiliului World Athletics.

Hansen a condus şi federaţia sa naţională între 2003 şi 2015, înainte de a prelua conducerea EAA.

Președintele World Athletics, Sebastian Coe, a transmis un mesaj de condoleanțe: ”Am pierdut unul dintre cei mai apropiați prieteni. El a stat în spatele primelor mele rezultate internaționale majore, în 1979. A schimbat acest sport, a fost un lider eficient și înțelept care a ajutat mai multe generații de sportivi să își îndeplinească visele”

Hansen a fost ales la connducerea federației continentale în 2015 și reales în 2019.