Studiul olandez a fost realizat pe aproximativ 500 de persoane şi a indicat că aceia care au depresie înainte de vârsta de 60 de ani prezintă un pericol de patru ori mai mare de a face şi Alzheimer. Cercetătorii nu au găsit încă explicaţia pentru acest fenomen. Una dintre teorii spune că depresia duce la pierderea de celule din două zone ale creierului, hippocampus şi amigdala. Pe de altă parte, un alt studiu nu a găsit nicio diferenţă între cele două zone la persoanele cu depresie şi cele care nu au avut niciodată această afecţiune. Legătura dintre depresie şi Alzheimer a fost descoperită şi de cercetătorii americani de la Rush University. „Simptomele de depresie pot fi asociate cu modificări în creier care reduc rezerva neuronală, adică abilitatea creierului de a tolera afecţiunile asociate cu Alzheimer“, susţine cercetătorul Robert Wilson.