Pentru prima dată a fost folosit un elicopter Apache care a testat cu succes o armă cu laser în zona White Sands din New Mexico – prima armă laser folosită vreodată de un elicopter. Aceasta a distrus o țintă fixă arătând că ar putea fi montat pe avioane.
Oricât ar putea părea elicopterele armate cu laser rupte dintr-un joc video, în realitate, acestea se alătură unei largi varietăți de platforme laser terestre, aeriene și maritime – dintre care multe pot intra în serviciu în următoarele decenii, iar câteva sunt deja operaționale. De fapt, s-ar putea să apară în curând o nouă eră a războiului cu laser, datorită utilității lor în contracararea a două sisteme importante de arme: drone și rachete cu rază lungă de acțiune.

De ce s-ar folosi un laser în loc de un glonț, obuz sau rachetă?

Pentru început, laserele sunt extrem de precise, rapide şi ușoare -sunt neafectate de gravitație. Precizia laserului ar putea fi, de asemenea, utilă pentru dezactivarea vehiculelor terestre sau maritime fără a-i ucide ocupanții. Desigur, o armă fără sunet, invizibilă, de asemenea, destul de periculoasă  dacă s-ar apropia cineva suficient de mult pentru a o folosi.
Pentru vapoare, spre exemplu, unde este nevoie de lasere mai puternice, problema nu este una de spațiu, ci de putere. Noile distrugătoare clasa Zumwalt pot genera însă peste 60 MW, ceea ce este suficient. Pentru alte nave de război, se vorbește despre posibilitatea de a remorca la nevoie un soi de barjă pe care se vor afla sistemele laser și generatorul electric necesar acestora. Pentru apărarea unor obiective de pe uscat, deja nu mai există limitări, ci doar trebuie îmbunătățită tehnologia actuală pentru precizie și rapiditate.

Există restricții legale

Protocolul din 1995 privind armele laser „orbitoare” – parte a Convenției ONU privind anumite arme convenționale – interzice utilizarea lor – deoarece sunt concepute pentru a orbi adversarii. Acest lucru a intrat în vigoare după ce au fost dezvoltate și chiar exportate și eventual utilizate mai multe lasere dazzler și se zvonește că tancul chinezesc de tip 99 ar putea avea în continuare un astfel de sistem de arme în ciuda protocolului.

Într-adevăr, prima armă laser utilizată într-o zonă de luptă, Zeus-Humvee Laser Ordnance Neutralization System, a fost folosită de armata SUA pentru a detona în siguranță bombele neexplodate în Afganistan și Irak. Folosirea laserelor în stare solidă cu o rază de acțiune de până la trei sute de metri a fost considerată o alternativă mai sigură la instalarea manuală a C4 lângă explozivii mortali.

Video cu laserul montat pe Humvee:

Mai mult, Aviația SUA a testat recent un sistem laser cu care a doborât mai multe rachete lansate de un avion. Sistemul se numește Self-Protect High Energy Laser Demonstrator (SHiELD).

Marina SUA speră să dezvolte lasere de la șaizeci până la o sută de kilowați cu o autonomie și o putere mai mare pentru utilizare pe distrugătoarele sale din clasa Arleigh Burke și pe navele de luptă. Un laser cu electroni de o sută de kilowați era prevăzut pentru testare încă din 2018 și ar putea fi folosit pe noile distrugătoare din clasa Zumwalt ale Marinei.

Numeroase alte proiecte laser nu au reușit să producă sisteme viabile de-a lungul anilor

Unul dintre cele mai renumite a fost sistemul de laser cu aer de miliarde de dolari, un laser de clasă megawatt alimentat chimic, montat pe un Boeing 747 jumbo jet denumit YAL-1. Laserele de urmărire mai mici au ajutat la direcționarea uriașei arme, care putea trage douăzeci și patruzeci de impulsuri cu o durată de trei până la cinci secunde fiecare.

ABL a distrus cu succes două rachete balistice tactice în timpul testelor din 2010, pe care le puteți vedea  aici:

Sursa: nationalinterest.org