Evenimentul Zilei > International > Elisabeta I și Victoria: povestea celorlalte două regine care au făcut istorie ca monarhi britanici
Elisabeta I și Victoria: povestea celorlalte două regine care au făcut istorie ca monarhi britanici

Elisabeta I și Victoria: povestea celorlalte două regine care au făcut istorie ca monarhi britanici

În lunga istorie a Angliei, mai târziu Regatul Unit, au existat în total 61 de monarhi și doar șapte au fost femei. De fapt, multe liste menționează doar șase, dat fiind că una dintre ele, Ioana Grey sau Ioana I, a fost deposedată de coroană la nouă zile după încoronare.

Acesta i-a fost luată de o altă femeie: Maria I, singura fiică a lui Henric al VIII-lea cu Ecaterina de Aragon, care a fost supranumită de adversarii ei „Maria cea sângeroasă” (Bloody Mary).

Maria I a trebuit să redefinească monarhia, adoptând legi care să clarifice faptul că puterea și drepturile sale erau egale cu cele ale predecesorilor săi de sex masculin. A domnit timp de cinci ani, dar dacă supușii ei nu se obișnuiseră încă cu faptul că monarhul lor era o femeie, vor mai avea la dispoziție încă 45 de ani pentru a se obișnui, pentru că a fost succedată de sora ei vitregă, Elisabeta I, care a declarat în mod faimos:

„Știu că am corpul unei femei slabe și fragile, dar am inima și stomacul unui rege, ba chiar  ca al unui rege al Angliei.”

La 86 de ani după moartea ei, Maria a II-a a preluat coroana

Maria a II-a a sosit din Republica celor Șapte Țări Unite după ce Parlamentul a invitat-o pe ea și pe soțul ei, William, să invadeze Anglia și să preia tronul ca singurii conducători comuni din istoria Marii Britanii. Domnia acesteia a pus bazele Actelor de Uniune care au unit Anglia și Scoția și au făcut-o pe succesoarea și sora sa, Anne, prima suverană a Marii Britanii, în 1707.

De atunci, toți monarhii care au urmat au condus Anglia, Țara Galilor și Scoția, precum și unele dintre Insulele Anglo-Normande, și nu doar Anglia. Irlanda a fost inclusă în 1801, când a fost creat Regatul Unit al Marii Britanii și Irlandei, iar în 1921 a fost limitată la Irlanda de Nord.

Niciunul dintre acești monarhi nu a fost femeie până în 1837, când, la vârsta de 18 ani, Victoria și-a început domnia de 63 de ani și 216 zile, un record depășit doar de cea mai recentă dintre reginele din această istorie, stră-strănepoata sa, Elisabeta a II-a, care a domnit timp de 70 de ani și 214 zile.

Dar printre aceste femei, care au servit nu numai ca șef de stat, ci și ca șef al armatei britanice și au acționat ca șef suprem al Bisericii Angliei, există două femei care ies în evidență. Mai mult decât atât: se remarcă printre toți cei 61 de monarhi britanici. Atât de mult încât există dezbateri cu privire la care dintre cele două este mai mare, ceea ce nu este cazul lui Jorges sau Edwards și așa mai departe.

Regina Elisabeta I și Regina Victoria

Comparația, mulți se grăbesc să sublinieze, nu poate fi nici exactă, nici corectă.

Elisabeta I nu a fost niciodată regină a Marii Britanii. Dar a avut mult mai multă putere ca regină a Angliei decât Victoria ca regină a Regatului Unit, deoarece, în momentul în care aceasta din urmă a ajuns pe tron, monarhii erau constituționali.

Așadar, în timp ce Elisabeta I a putut spune Parlamentului, cu o singură ocazie: „Domnilor, faceți ce doriți. Voi face ce-mi place”, Victoria s-a plâns odată cât de „mizerabil” era „să fii o regină constituțională… și să nu poți face ceea ce este corect”.

Pe de altă parte, Victoria a moștenit un imperiu, în timp ce Elisabeta I a primit o țară care era relativ slabă pe scena internațională. Cu toate acestea, în contraste există puncte comune și fire care le unesc.

Amândouă au reprezentat arhetipuri

Una dintre cele mai mari realizări ale Elisabetei I a fost crearea ei însăși: un model a ceea ce poate face o femeie dacă nimeni nu îi stă în cale. Să se asigure că nimeni nu o poate face a fost una dintre marile victorii ale vieții ei. Pentru asta nu se putea căsători.

Legea medievală și cea ecleziastică dictau că o femeie era servitoarea soțului ei, iar Elizabeth văzuse ce însemna acest lucru prin experiența surorii sale și a soțiilor tatălui ei. Numeroasele sale curtezane au fost negocieri diplomatice, iar ea a refuzat să își dilueze puterea prin căsătoria cu un bărbat, în ciuda presiunilor intense din partea consilierilor săi.

În 1559, ea a răspuns unei delegații din Parlament care îi cerea să se căsătorească afirmând că, în cele din urmă, îi va fi „suficient ca o piatră de marmură să declare că o regină, după ce a domnit atât de mult timp, a trăit și a murit virgină”.

Dar conceptul ei de virginitate nu corespundea cu cel victorian de sexualitate reprimată; nu era vorba de castitate personală sau frigiditate. Virginitatea ei făcea parte din imaginea ei publică: se declara căsătorită cu poporul ei, dar era promiscuă din punct de vedere sexual și nu și-a ascuns niciodată aventurile amoroase pasionale.

Nici măcar atunci când aventura ei cu Robert Dudley a izbucnit într-un scandal public; i-a oferit un dormitor care avea legătură cu al ei și a petrecut zile și nopți în compania lui.

Victoria, primul monarh care a fost fotografiat

Victoria a fost, de asemenea, foarte conștientă de imaginea pe care o prezenta, dar a ei era cea a protagonistei unei mari povești de dragoste, iar familia ei a devenit modelul virtuții burgheze. Deși au locuit în palate, Victoria și Albert au fost primii regi care „arătau ca supușii lor”, lucru pe care regina l-a cultivat, pentru că a înțeles mai bine decât oricine altcineva valoarea acestei legături.

Când a devenit primul monarh care a fost fotografiat, în loc de coroană, sceptru și pelerină, a purtat ceea ce purta orice altă femeie din țară: crinolina, șal și coafură. La jubileul său de aur, premierul Lord Rosebery a rugat-o să poarte coroana în procesiunea prin Londra; ea a refuzat categoric, spunând: „Oamenii mei știu că sunt o văduvă săracă și voi purta boneta de văduvă”.

Dar chiar dacă reprezenta anumite virtuți ale ceea ce mai târziu a fost numit „moralitate victoriană”, nu s-a conformat represiunii sexuale asociate cu aceasta. Într-o perioadă în care până și picioarele pianului erau considerate ca fiind falice, Victoria a consemnat în jurnalul său însemnări precum:

„Dragul meu Albert a venit azi din ploaie; arăta atât de bine în pantalonii lui albi de cașmir, fără nimic pe dedesubt.”

Și, deși femeilor li se spunea că în noaptea nunții ar trebui să se „culce și să se gândească la Anglia”, regina s-a culcat, dar nu s-a gândit la Anglia. Când, la șase săptămâni după nuntă, a descoperit că era însărcinată, a fost furioasă că sarcina și nașterea îi vor perturba viața sexuală.

Cuplul regal a avut nouă copii în 17 ani și împreună au creat un fel de „Uniune Europeană”, căsătorindu-și copiii cu alte familii regale de pe continent. După ultima sa naștere, medicul regal i-a spus reginei că ar fi periculos să mai aibă alți copii, iar ea a întrebat: „Asta înseamnă că nu mă mai pot distra în pat?”

Numele lor definesc două epoci semnificative din punct de vedere istoric și cultural

Perioada elisabetană este considerată epoca de aur a istoriei engleze. În timp ce catolicii și protestanții purtau războaie în întreaga Europă, Elisabeta I, proaspăt încoronată și în vârstă de numai 25 de ani, a evitat vărsarea de sânge în Anglia, exprimându-și toleranța religioasă prin celebrele cuvinte:

„Nu am nicio dorință de a deschide ferestrele sufletelor oamenilor”.

În mod radical, el a exclus urmărirea penală pentru crima de opinie, stabilind atât toleranța religioasă, cât și cea politică: dezacordurile erau doar atât, cu excepția cazului în care acestea duceau la trădare deschisă. Astfel a negociat compromisul politic care este Biserica Angliei: protestantă, dar recunoscându-și moștenirea catolică și apostolică, permițându-i să găzduiască o gamă largă de poziții teologice, ceea ce a fost, de atunci, una dintre caracteristicile sale esențiale.

Pentru a o proteja, trebuia să învingă Spania, marea putere europeană a vremii și un instrument al Romei, ceea ce a reușit prin înfrângerea Armadei spaniole, 1558-1603, una dintre cele mai mari și mai importante victorii militare ale Angliei. Atunci a început să făurească imperiul peste care Victoria avea să domnească secole mai târziu, sfidând puterile europene care încercau să se extindă în întreaga lume.

Corsarii săi au primit titluri de noblețe, deși în alte părți erau condamnați ca pirați, iar fapte precum circumnavigarea globului de către Sir Francis Drake, prima persoană care a făcut acest lucru într-o singură călătorie (Magellan a murit înainte de a realiza acest lucru), au fost celebrate. Pe parcurs, Coroana a început să susțină o prezență mai mare într-un comerț în care Anglia fusese până atunci un jucător periferic, comerțul cu oameni, care va aduce mai târziu sclavi în coloniile care au început să se stabilească în Lumea Nouă în timpul domniei sale.

Pentru englezi, a fost o regină excelentă: a adoptat legi pentru a-i proteja pe cei săraci, a restabilit valoarea monedei și a menținut pacea. Ea a încurajat, de asemenea, înflorirea Renașterii engleze, în care formele de artă dominante erau literatura și muzica și în care William Shakespeare a strălucit ca nimeni altul.

Revoluția Industrială și Epoca Victoriană

Epoca victoriană a marcat apogeul Revoluției Industriale și al Imperiului Britanic, cu toate minunile și ororile sale.

În timp ce au avut loc schimbări culturale, politice, economice, industriale și științifice extraordinare (gândiți-vă doar la Charles Darwin și la opera sa!), imperiul s-a extins în cele patru colțuri ale lumii, subjugând sute de milioane de ființe umane și impunându-și dorințele și viziunea.

La nivel național, au început mai multe reforme sociale, inclusiv abolirea sclaviei și stabilirea unor legi care să controleze exploatarea copiilor. Cu o domnie relativ pașnică și prosperă, popularitatea reginei a fost atât de mare încât, atunci când revoltele revoluționare au răsturnat monarhiile din Franța, Austria, Italia și Polonia în 1848, tronul Victoriei a rămas în siguranță.

Odată cu consolidarea monarhiei constituționale, suveranii au fost nevoiți să găsească alte modalități de a influența destinele regatului lor, iar Victoria și Albert au preferat să sprijine numeroasele progrese în medicină, știință și tehnologie. Din punct de vedere cultural, epoca victoriană a fost pentru unii epoca de aur a literaturii britanice, cu romane scrise de autori precum Charles Dickens, William Thackeray, cele trei surori Brontë, George Eliot și Thomas Hardy.

Dramaturgi precum Gilbert și Sullivan, George Bernard Shaw și Oscar Wilde au oferit un divertisment care îndeamnă la reflecție, iar poeții Tennyson, Elizabeth Barrett Browning și Robert Browning au emoționat milioane de oameni, în timp ce prerafaeliții au creat opere convinși că arta poate schimba lumea.

Separate de un interval de trei secole, Elisabeta I și Victoria au fost conducătoarele a două epoci de aur. După cum subliniază internaționalistul columbian Marcos Peckel, „prima a domnit în timpul genezei sale, iar cea de-a doua în timpul apogeului său. Fiecare era un simbol al epocii sale, la jumătatea distanței dintre noroiul muritorilor și Olimpul zeilor.

Așadar, dintre cei 61 de monarhi care au simțit greutatea Coroanei Sfântului Edward în lunga istorie a ceea ce este acum Regatul Unit, se remarcă Elisabeta I și Victoria.