Ales la draft de pe poziţia a 10-a, de către Boston Celtics în 1972, conducătorul de joc de 1,93 m a ieşit campion cu Celtics în 1974, dar a fost cedat la Phoenix în 1975, devenind o vedetă a ligii la gruparea din Arizona.

Westphal s-a născut în Torrance, California. El a făcut liceul de aviație din Redondo Beach, California, din 1966 până în 1969.  Apoi a urmat cursurile Universității din California de Sud (USC), unde a jucat baschet la colegiul troienilor USC ca gardian. Troienii au avut un record de victorii-pierderi de 24-2 (.923) în 1971, stabilind un record. A fost capitan al echipei americane și al echipei în 1972. Jucând pentru USC din 1970 până în 1972, a avut în medie 16,9 puncte pe joc (ppg) și a condus cu 20,3 ppg în 1972.

„Westy nu va fi nemuritor doar pentru că a jucat baschet. Ne vom aminti de el pentru felul în care şi-a trăit viaţa şi pentru felul în care i-a tratat pe ceilalţi”, se arată în comunicatul clubului din Phoenix.

„Moştenirea sa este una dintre dintre cele mai marcante din istoria baschetului”, a subliniat Robert Sarver, proprietarul clubului.

Westphal, din postura de antrenor principal între 1992 şi 1995, a condus-o pe Phoenix Suns în finala NBA, pierdută în 1993 de echipa în care juca Charles Barkley de Chicago Bulls, condusă de Michael Jordan. Ulterior, Westphal le-a pregătit Seattle SuperSonics (1998-2000) şi pe Sacramento Kings (2009-2012).

În august anul trecut, ESPN dezvăluia că Westphal, inclus în 2019 în Hall of Fame, suferea de cancer la creier.

Westphal era căsătorit cu Cindy Westphal și aveau doi copii împreună. El era creștin. În august 2020, ESPN a anunțat că a fost diagnosticat cu cancer la creier.

Paul Westphal a murit la Scottsdale, Arizona, la 2 ianuarie 2021, la vârsta de 70 de ani.