Diavolul pune stăpânire pe Regan MacNeil (nominalizată la Oscar şi premiată cu Globul de aur), o fetiţă de 12 ani al cărei comportament din ce în ce mai ciudat o face pe mama ei, Christine (Ellen Burstyn), să se adreseze întâi medicilor şi apoi unui preot.
Este chemat tânărul părinte Damian Karras care, lipsit de experienţă şi speriat, considerându-se vinovat de moartea mamei sale, aduce un exorcist – părintele Merrin (Max Von Sydow). În lupta cu Diavolul, Regan şi cei doi prelaţi suferă groaz-nice torturi mentale şi fizice, care nu vor înceta decât atunci când altcineva va face sacrificiul suprem…
Scenariul se inspiră din best seller-ul omonim al lui William Peter Blatty. Autorul şi-a bazat naraţiunea pe un caz de posedare demonică a unui băieţel, în 1949, la Washington.
Din cauza ameninţărilor primite de Linda Blair de la fanaticii religioşi, studiourile Warner Bros. i-au pus la dispoziţie bodyguarzi timp de şase luni.