Atanasie a participat la primul sinod ecumenic de la Niceea, din 325, combătând vehement învățătura lui Arie, care susținea că Iisus Hristos  a fost o ființă superioară, însă nu a fost Dumnezeu adevărat. Lui Atanasie i se datorează în mare măsură înfrângerea arianismului și adoptarea, la Niceea, a primei părți a Simbolului de Credință (Crezul) în care Hristos-Fiul este numit „de o ființă cu Tatăl”.

Al doilea sfânt de azi, Chiril, l-a combătut pe Nestorie la Sinodul III ecumenic din Efes (431). Nestorianismul susținea că în Hristos cele două firi – divină și umană – coexistă separat una de alta, nu unite, după cum arată învțătura ortodoxă.

Datorită lui Chiril, la sinodul de la Efes, Fecioara Maria a fost numită „Născătoare de Dumnezeu”.