Islanda, sferfinalista surpriză de la Campionatul European din Franţa, din 2016, a dezamăgit profund în duelul din această seară, din Armenia şi a fost nevoită să se recunoască înfrântă, în cele din urmă, cu scorul de 0 – 2.

După ce au obţinut o victorie chinuită la mijlocul săptămânii, în Liechtenstein, în urma unui autogol al gazdelor din minutul 83, armenii au răsturnat toatele calculele hârtiei şi au trecut de mult mai bine cotata echipă a vikingilor.

 Islanda, de nerecunoscut fără Sigurdsson

Rămasă fără principala sa vedetă, Gylfi Sigurdsson, Islanda a fost de nerecunoscut în confruntarea gădzuită de stadionul republican “Vazgen Sargysan” din Erevan. Oaspeţii de la Reykjavik s-au aflat la conducerea jocului, însă, deşi au avut o posesie net superioară, nu au reuşit să-şi contabilizeze nici măcar o singură ocazie mare de a marca în primele patruzeci şi cinci de minute.

Armenia a revenit în forţă de la cabine, iar mijlocaşul kazahilor de la Astana, Tigran Barseghyan, l-a executat pe goalkeeper-ul Hannes Halldorsson, în minutul 53. În urma acestui şoc, nordicii s-au trezit şi s-au aruncat în ofensivă.

Căpitanul Aron Gunnarsson şi ceilalţi coechipieri ai săi din atac au ratat însă cu multă nonşalanţă mai multe oportunităţi uriaşe de a restabili egalitatea pe tabela de marcaj şi gazdele au dat, apoi, lovitura decisivă, cu un sfert de oră înainte de ultimul fluier al partidei.

Armenia, supriza grupei

Koren Bayramyan, jucătorul prim – divizionarei din Rusia, FK Rostov, a adus liniştea la Erevan, iar micuţa Armenia, cu care România se va duela miercuri, de la ora 19:00, s-a cocoţat, pentru moment, pe prima treaptă a podiumului în această grupă, în care mare favorită e Germania, campioana mondială din 2014.

Chiar dacă era socotită a avea prima şansă în bătălia pentru poziţia secundă, Islanda rămâne cu zero puncte la capătul primelor două etape. Cu un bilanţ negru, de cinci goluri încasate şi niciunul marcat, trupa pregătită de tehnicianul Arnar Vidarsson se află, deocamdată, pe ultimul loc în grupă.