DARPA (Agenția de proiecte de cercetare avansată în domeniul apărării) le numește „contrahipersonice”. Aceasta dorește un interceptor care să poată opri armele hipersonice. Agenția a început să solicite propuneri pentru Glide Breaker, proiectul său de a opri vehiculele care sunt ridicate în atmosferă deasupra unei rachete balistice și apoi coboară pe Pământ. Exemplul actual este Avangardul rus, promovat de președintele Vladimir Putin ca fiind de neoprit în apărarea antirachetă. 

Proiectul DARPA

DARPA încearcă să „dezvolte și să demonstreze o tehnologie care este esențială pentru a permite unui interceptor avansat să provoace amenințări hipersonice”. Se dorește această tehnologie cât mai rapid: Glide Breaker ar fi trebuit să fie testat în 2020. Între timp, Agenția de Apărare a Rachetelor, organizația Pentagonului însărcinată cu oprirea rachetelor balistice, are programul său de apărare împotriva armelor hipersonice.

Interceptarea unei rachete balistice cu o antirachetă a fost asemănată cu „lovirea unui glonț cu un glonț”.  Sau altfel spus, contra hipersonicii întâmpină dificultăți împotriva rachetelor balistice și împotriva ICBM-urilor. „Cea mai evidentă provocare este manevrabilitatea HGV-urilor, ceea ce face foarte dificilă menținerea pistei vehiculului și planificarea unui curs de interceptare folosind capacitățile noastre actuale”, a declarat pentru The National Interest George Nacouzi, un inginer al grupului de lucru RAND Corp. . „Altitudinea de zbor este o provocare pentru sistemele noastre actuale. HGV poate zbura prea sus pentru mulți interceptori endo-atmosferici și prea jos pentru a fi detectat și urmărit de radarele cu rază lungă de acțiune.”

James Acton, expert în controlul armelor la Carnegie Endowment for International Peace, susține că, în ciuda vitezei lor, armele hipersonice pot fi distruse de unele sisteme de apărare antirachetă balistică, cum ar fi sistemul Terminal High Altitude Area Defense (THAAD). Problema este că THAAD este o armă de apărare concepută pentru a proteja o zonă mică: acoperirea întregii suprafețe a Statelor Unite cu apărări de tip THAAD ar fi foarte costisitoare.

Asul din mânecă

În comunicat al DARPA se preciza că „cheia din spatele meritului este descurajarea: abilitatea de a crea incertitudine pentru proiectul adversarului oferă posibilitatea de a avea succes în misiune și dimensiunea efectivă a raidului”.

Apărarea anti-hipersonică are succes nu prin distrugerea neapărat a fiecărui vehicul, ci prin faptul că un potențial adversar este incert privind vehiculele hipersonice. Este echivalentul armurii corporale care va opri doar 50% din gloanțele aruncate asupra acestuia, iar atacatorul nu poate fi sigur dacă un anumit glonț își va atinge ținta.

Aceasta a reprezentat baza descurajării nucleare încă din primele zile ale Războiului Rece. Chiar dacă o primă lovitură ar putea distruge o mare parte din rachetele și bombardierele nucleare ale inamicului, un atacator nu ar putea fi sigur că vor rămâne suficiente arme pentru a declanșa o represiune devastatoare.

Cu toate acestea, călcâiul lui Ahile al apărării împotriva rachetelor balistice, arată că este mai puțin costisitor pentru un atacator să construiască o masă copleșitoare de rachete decât este pentru apărător să construiască interceptori pentru a le opri.