Deși s-au mai văzut imagini cu „discuri protoplanetare” înainte, nu am văzut niciodată un proces fotografiat în asemenea detalii.
Imaginile arată zonele interioare din jurul stelelor tinere unde planetele încep să prindă formă, acumulând materie din praf și gaze. Boabele de praf se acumulează pentru a forma roci mai mari, unele dintre ele în cele din urmă devin plane.

„Avem nevoie să vizualizăm aceste detalii pentru a putea identifica tiparele care ar putea trăda formarea planetelor și pentru a caracteriza proprietățile discurilor”, a spus Jacques Kluska, de la KU Leuven, Belgia.

Cercetătorii au fost nevoiți să folosească o tehnică imagistică relativ nouă, numită interferometrie în infraroșu, la Observatorul European din Sud (ESO).

Această tehnică nu produce o imagine direct. Folosind modele matematice – la fel ca primele imagini ale unei găuri negre – echipa a putut separa discurile de lumina emisă de steaua însăși.

Nivelul detaliilor din noile imagini este uimitor, după cum puteţi constata: