Varvara a fost singurul copil al păgânului Dioscor din orașul Heliopolis (Egipt). Tatăl său o ținea închisă într-un turn, considerând că poporul nu merită să-i vadă frumusețea.

Privind de la înălțime lumea, Varvara și-a dat seama că nu era posibil ca zeii să fi făcut cerul și pământul, ci altcineva mai puternic. Într-o zi, reușind să iasă pentru scurt timp din turn, a întâlnit un preot din Alexandria, care i-a descoperit taina creștinătății și a botezat-o.

Fata nu își ascunde credința în fața tatălui. Furia acestuia o face pe fată să fugă și să se ascundă într-o peșteră, în adâncul pământului. De aceea, Varvara este considerată ocrotitoarea minerilor.

Tatăl o găsește însă și o duce la judecată în fața guvernatorului Marcian. Supusă la chinuri, Varvara refuză să se lepede de Hristos și, în cele din urmă, este ucisă cu sabia chiar de tatăl ei.