De la retragerea avioanelor de vânătoare Harrier II și sfârșitul vieții portavionului HMS Ark Royal (apoi cea a portavionului HMS Illustrious), Royal Navy nu mai avea capacități aeronavale demne de acest nume. Dar tocmai le-a recuperat – cel puțin parțial – de câteva zile.

Ministerul britanic al Apărării (MoD) a anunțat, așa cum era de așteptat, că capacitatea operațională inițială (IOC) a portavionului HMS Queen Elizabeth tocmai a fost pronunțată.

Este un pas important. Acest lucru înseamnă că această navă este acum gata să fie desfășurată împreună cu grupul său aeronaval, fără totuși (deocamdată) ansamblul capacităților sale.

Un portavion cu accente americane

Afișând un deplasament de 62.000 de tone de deplasare (280 metri lungime și 70 metri lățime) și fiind capabil să transporte în jur de patruzeci de aeronave, acest portavion britanic are pentru moment accente americane, de când US Marine Corps (USMC) furnizează o parte din aeronavele folosite în timpul primei sale desfășurări.

Aceasta pentru că avioanele F-35B (versiunea STOVL, adică cu decolare scurtă și aterizare vertical) sunt în număr insuficient în cadrul forțelor britanice.

Oricum, explică Ministerul Apărării, această capacitate operațională initial, „înseamnă că toate elementele Carrier Strike Group (grupul aeronaval), de la avioane de luptă la sisteme radar, inclusiv arme anti-nave, au fost reunite și exploatate cu succes ”, în special în timpul exercițiilor inter-aliate majore recente, cum ar fi Joint Warrior, organizat în largul coastei Scoției în octombrie anul trecut, scrie Opex 360.

Cu această ocazie, 14 avioane F-35B americane și 8 elicoptere Merlin au fost aduse la bordul portavionului HMS Queen Elizabeth, a cărei escortă era formată din două contra-torpiloare de tip 45, două frigate de tip 23, un submarine, un distrugător american și o fregată olandeză. Dispozitivul a fost completat de două nave auxiliare ale Royal Fleet Auxiliary.

O altă etapă trecută, subliniază MoD din Londra, este capacitatea de a „desfășura capacități de război antisubmarin precum fregate și distrugătoare, precum și avioane, inclusiv elicoptere Merlin, pentru a opera în apropierea portavionului”.

Această IOC este o „etapă extrem de importantă pentru HMS Queen Elizabeth, pentru Royal Navy și pentru întreaga țară. Această realizare este o dovadă a determinării marinarilor noștri și a industriei noastre, care a oferit această capacitate militară de prim rang, deținută doar de o mână de țări ”, a declarat Jeremy Quin, ministrul delegat pentru achizițiile de apărare.

CONTINUAREA ARTICOLULUI IN PAGINA URMATOARE