Însă, spre deosebire de războiul civil chinez din secolul XX, acesta este în mare parte uitat în Occident, în ciuda implicării ofițerilor francezi, britanici și americani.

Marea dinastie Qing s-a confruntat cu războiul civil după decenii de nemulțumire socială, tensiune economică și presiune crescândă din partea Occidentului.

Acest război a durat cincisprezece ani și va deschide calea prăbușirii imperiului.

Dinastia Qing înainte de rebeliunea Taiping

Dinastia Qing a fost înființată la mijlocul secolului al XVII-lea, când o alianță de rebeli a preluat puterea de la dinastia Ming, cucerind Beijingul în 1644. După consolidarea puterii lor, Qing a dus o politică de expansiune și dezvoltare.

În secolul al XVIII-lea, dinastia Qing se afla la apogeul puterii sale. Împărații Yongzheng (r. 1723-1735) și Qianlong (r. 1735-1796) au extins puterea imperială pe 13 milioane de kilometri pătrați. Și economia a crescut rapid. China a exportat produse precum ceai, mătase și faimosul său porțelan albastru și alb, care era foarte solicitat în Occident.

Aceste bunuri au fost plătite în argint, oferind Chinei controlul asupra unei mari părți din oferta mondială de argint și ducând la un sold comercial pozitiv în raport cu Occidentul.

Populația a crescut, de asemenea, rapid, dublându-se de la aproximativ 178 de milioane în 1749 la aproape 432 de milioane în 1851.

Orașele Chinei au crescut și au fost introduse noi culturi precum cartofi, porumb și arahide, din Lumea Nouă.

Această perioadă între 1683 și 1839 este cunoscută sub numele de „Mărețul Qing”.

În ciuda acestor succese, țara a devenit din ce în ce mai instabilă spre sfârșitul perioadei Mărețului Qing. Din punct de vedere economic, creșterea semnificativă a populației a devenit o povară.

Culturile din Noua Lume au contribuit inițial la susținerea acestei creșteri. Totuși, cultivarea lor și irigarea masivă au dus la erodarea și degradarea terenului arabil.

Nu numai că mari părți ale populației au început să sufere de foame, dar odată cu creșterea populației a apărut un surplus de forță de muncă.

Din ce în ce mai mulți oameni s-au trezit șomeri, dar erau încă supuși impozitelor ridicate ale statului Qing.

Aceste probleme au fost înrăutățite doar de dependența de opiu, care era endemică în rândul populației Chinei, în urma introducerii pe scară largă a drogului în țară de către Compania Britanică a Indiilor de Est.

Rădăcinile rebeliunii Taiping

În timp ce viața se înrăutățea pentru oamenii obișnuiți, birocrația Qing și curtea imperială au devenit din ce în ce mai opulente și corupte.

Birocrații Qing au furat și acumulat venituri din impozite și fonduri publice și au sărăcit populația.

În Curtea Imperială, subiecții preferați ai împăratului, precum marele consilier al lui Qianlong, Heshen, erau împovărați de favoruri și cadouri și își foloseau poziția pentru a aduna mari averi.

Pe lângă problemele interne, China a fost, de asemenea, din ce în ce mai dominată de puterile occidentale, în special de britanici.

După Primul Război al Opiului (1839-1842), s-a a semnat Tratatul de la Nanking. Prin acesta, primul dintre „Tratatele inegale”, China a cedat Hong Kong-ul Marii Britanii și s-a stipulat că China va plăti despăgubiri de 21 de milioane de dolari și va deschide calea comerțului liber cu Occidentul.

În următorii câțiva ani, vor fi semnate tratate similare cu francezii și americanii.

Acești factori nou-născuți, alături de corupție, dificultățile economice și sociale și umilințele occidentale nu au făcut decât să sporească resentimentele pe care părți mari ale populației le simțiseră întotdeauna față de dinastia Qing.

Han, un grup etnic care alcătuia majoritatea populației, a fost întotdeauna împotriva Qing, o dinastie Manchu provenită din nord-estul Chinei, pentru că a răsturnase dinastia Ming, care era han.

Hanii au fost supărați și de ceea ce considerau drept suprimarea culturii lor tradiționale de către invadatorii străini.

Având în vedere conflictele interne și situația precară în care s-a aflat imperiul la mijlocul secolului al XIX-lea, nu este surprinzător faptul că a izbucnit rebeliunea Taiping.

Hong Xiuquan, liderul rebeliunii Taiping

Rebeliunea Taiping va începe în circumstanțe destul de banale. În 1837, un tânăr pe nume Hong Xiuquan nu a reușit la examenele pentru a intra în serviciul public imperial.

Aceste examene erau dificile din cauza numărului mare de candidați care râvneau la prestigiul unei cariere în serviciul public. Mai puțin de unul din o sută de candidați au promovat examenele.

Hong, după ce a picat a treia oară examenele, a făcut într-o criză nervoasă. A crezut că I s-a arătat tatăl cereasc. La acea vreme, el nu prea avea idee despre cum să interpreteze aceste viziuni.

Însă, în 1843, a fost inspirat după ce a citit broșuri de la un misionar creștin. El a ajuns la convingerea că este fiul lui Dumnezeu, fratele lui Isus.

Hong a respins budismul și confucianismul – sistemul tradițional de credință al Chinei – și a început să predice interpretarea sa asupra creștinismului. Hong și prietenul său Feng Yunshan au organizat un nou grup religios numit Societatea de Închinare a lui Dumnezeu.

Societatea a devenit extrem de populară printre țăranii și muncitorii din provincia Guangxi.

Era deosebit de populară în rândul populației Hakka, o ramură a Han, care se simțise de mult marginalizată economic și social.

Autoritățile Qing au început persecuțiile împotiva Societății de Închinare. Ca răspuns, Hong și Feng au devenit din ce în ce mai militanți, Hong descriindu-i pe Manchu drept demoni care trebuiau să fie uciși.

De la 2.000 de adepți în 1847, până în 1850, închinătorii lui Dumnezeu ajunseseră la 30.000.

Scânteia care a aprins războiul civil chinez uitat

Rebeliunea în sine a început în ianuarie 1851, în urma unei serii de ciocniri de mică amploare între adepții lui Hong și forțele regimului Qing pe tot parcursul anului 1850.

La 11 ianuarie, în orașul Jiantian din Guangxi, Hong a anunțat apariția unei noi dinastii, Taiping Tianguo sau Regatul Ceresc al Marii Păci. Acest stat, adesea denumit Regatul Ceresc Taiping, ar fi fost o monarhie teocratică cu Hong ca Rege Ceresc.

Citește toată POVESTEA pe Evenimentul Istoric