Totul a pornit de la un cuplu chinez sosit în Italia în 25 ianuarie și care s-a urcat la bordul navei Costa Smeralda în aceeași zi.

Pe vas, cei doi au făcut febră, prezentând simptome specifice coronavirusului. Cuplul a vizitat Marsilia și porturile spaniole din Barcelona și Palma de Mallorca, înainte de a ajunge, joi, la Civitavecchia, la nord de Roma.

Atât pasagerii, cât și membrii echipajului nu au voie să părăsească vasul până la finalizarea analizelor medicale.