Părinții lui, săraci fiind, nu l-au putut da la școală. A fost luat în armată, unde în războiul pornit de Leon al IV-lea (775-780) împotriva bulgarilor, Ioanichie a dovedit eroism.

Împăratul a poruncit să fie răsplătit cu multe daruri, însă, Ioanichie le-a refuzat, alegându-l pe Hristos. A fost un timp iconoclast, dar a fost luminat de un sihastru. Pentru erezia sa, s-a pocăit la mai multe mănăstiri.

Lumea începuse să vină la el pentru a-i cere binecuvâtare, așa că Ioanichie s-a retras într-un munte de lângă Elespont.

Dumnezeu l-a hărăzit cu darul proorociei și vederii cu duhul. Astfel, a prorocit moartea împăratului Nichifor (802-811) în lupta cu bulgarii, călugărirea lui Stavrichie, fiul acestuia, și moartea lui în anul următor. Lui Metodie, Patriarhul Constantinopolului, i-a proorocit: „după moartea mea vei urma fără zăbavă”.

La trei zile după plecarea patriarhului, Ioanichie a murit. Avea 115 ani. Metodie a murit după opt luni.

Te-ar putea interesa și: