Ei studiază în prezent modul în care se poate schimba sexul ţânţarilor, pe motivul că „ar putea să ne schimbe vieţile”.
Cu nectar şi zahăr
Motivul pentru care cercetatorii de la Imperial College din Londra vor să schimbe sexul enervantelor insecte e acela că doar femelele de ţânţar pişcă. Masculii nu se hrănesc cu sânge, ci cu nectar şi zahăr. În plus, dacă toţi ţânţarii vor fi masculi, specia ar putea dispărea curând, ceea ce ar scăpa omenirea nu doar de pişcături, ci si de o serie de boli mortale, ca malaria sau febra dengue.

Cercetătorii britanici au reuşit, după ani de zile de experimente, să obţină în laborator ţânţari modificaţi genetic, astfel încât 95% din progeniturile lor sa fie de sex masculin. “În acest fel ţânţarii vor face treaba în locul nostru”, spun cercetătorii. Ei speră acum să folosească insectele modificate genetic ca să extermine populaţiile de ţânţari din lume, deoarece ţânţarii nu sunt o specie cheie în vreun ecosistem, astfel că dispariţia lor nu va afecta echilibrul ecologic. „Ar putea fi o metodă ieftină şi eficientă de a elimina malaria din regiuni întregi ale globului”, au mai adăugat cercetătorii.