André-Jacques Garnerin s-a născut pe 31 ianuarie 1769, la Paris. În timpul războaielor napoleoniene, André-Jacques Garnerin a fost capturat de armata britanică, vândut austriecilor şi ţinut prizonier în Buda, actuala Budapesta – Ungaria.  Garnerin a început experimentele cu paraşuta în 1797, folosind obiecte de forma unei umbrele. Însă, puțină lume știe, până să sară el cu parașuta și-a folsit câinele pe post de „cobai”. Istoria nu ai reține rasa, vărsta acestuia și dacă a supraviețuit sau nu, dar Garnerin  e acreditat ca primul parașutist din lume. Pe 22 octombrie 1797 a sărit prima oară, în Parc Monceau din Paris, de la o înălţime de 900 de metri. După aceasta reuşită, Garnerin s-a încumetat să sară de la 1.000 de metri băgând în sperieţi spectatorii din parcul Monceau, dar reuşind să aterizeze relativ bine cu „cearceaful său zburător”, alegându-se doar cu o entorsă. Primul aeronaut care şi-a salvat viaţa folosind o paraşută a fost polonezul Kuparenko, care a sărit din nacela unui balon avariat.