Evenimentul Zilei > Economie > Marea Depresiune, cea mai gravă recesiune economică din istoria lumii industrializate. Sfârșitul crizei și începutul celui de-al Doilea Război Mondial
Marea Depresiune, cea mai gravă recesiune economică din istoria lumii industrializate. Sfârșitul crizei și începutul celui de-al Doilea Război Mondial

Marea Depresiune, cea mai gravă recesiune economică din istoria lumii industrializate. Sfârșitul crizei și începutul celui de-al Doilea Război Mondial

Marea Depresiune a fost cea mai gravă recesiune economică din istoria lumii industrializate, care a durat de la prăbușirea bursei din 1929 până în 1939.

Marea Depresiune a fost cea mai gravă recesiune economică din istoria lumii industrializate, care a durat din 1929 până în 1939. A început după prăbușirea bursei din octombrie 1929, care a provocat panică pe Wall Street și a făcut să dispară milioane de investitori.

În următorii câțiva ani, cheltuielile de consum și investițiile au scăzut, provocând scăderi abrupte ale producției industriale și ale ratei de ocupare a forței de muncă, pe măsură ce companiile falimentare concediau muncitori. Până în 1933, când Marea Depresiune a atins punctul cel mai de jos, aproximativ 15 milioane de americani erau șomeri, iar aproape jumătate din băncile țării dăduseră faliment.

Care au fost cauzele Marii Depresiuni?

Pe parcursul anilor 1920, economia americană a cunoscut o expansiune rapidă, iar bogăția totală a națiunii a crescut de peste două ori între 1920 și 1929, o perioadă supranumită „Anii 1920”.

Piața bursieră, cu sediul la Bursa de Valori din New York, pe Wall Street, în New York, a fost scena unor speculații nesăbuite, în care toată lumea, de la magnați milionari la bucătari și oameni de serviciu, și-a vărsat economiile în acțiuni. Ca urmare, piața bursieră a cunoscut o expansiune rapidă, atingând apogeul în august 1929.

Până atunci, producția scăzuse deja, iar șomajul crescuse, lăsând prețurile acțiunilor mult mai mari decât valoarea lor reală. În plus, la acea vreme, salariile erau mici, datoriile de consum proliferau, sectorul agricol al economiei se confrunta cu dificultăți din cauza secetei și a scăderii prețurilor la alimente, iar băncile aveau un exces de credite mari care nu puteau fi lichidate, potrivit history.com.

Economia americană a intrat într-o ușoară recesiune în vara anului 1929, pe măsură ce cheltuielile de consum au încetinit și bunurile nevândute au început să se acumuleze, ceea ce, la rândul său, a încetinit producția fabricilor. Cu toate acestea, prețurile acțiunilor au continuat să crească, iar în toamna aceluiași an au atins niveluri stratosferice care nu puteau fi justificate de câștigurile viitoare preconizate.

Prăbușirea pieței bursiere din 1929

La 24 octombrie 1929, când investitorii nervoși au început să vândă în masă acțiunile supraevaluate, a avut loc în sfârșit prăbușirea bursei de care unii se temeau. Un număr record de 12,9 milioane de acțiuni au fost tranzacționate în acea zi, cunoscută sub numele de „Joia neagră”.

Cinci zile mai târziu, pe 29 octombrie sau „Marțea neagră”, s-au tranzacționat aproximativ 16 milioane de acțiuni, după ce un alt val de panică a cuprins Wall Street. Milioane de acțiuni au sfârșit prin a nu mai avea nicio valoare, iar investitorii care cumpăraseră acțiuni „în marjă” (cu bani împrumutați) au fost eliminați complet.

Pe măsură ce încrederea consumatorilor a dispărut în urma prăbușirii bursei, scăderea cheltuielilor și a investițiilor a determinat fabricile și alte întreprinderi să încetinească producția și să înceapă să își concedieze angajații. Pentru cei care au fost suficient de norocoși să rămână angajați, salariile au scăzut, iar puterea de cumpărare a scăzut.

Mulți americani forțați să cumpere pe credit s-au îndatorat, iar numărul executărilor silite și al recuperărilor de bunuri a crescut constant. Aderarea globală la standardul aurului, care a unit țările din întreaga lume în schimburi monetare fixe, a contribuit la răspândirea necazurilor economice din Statele Unite în întreaga lume, în special în Europa.

Fugile bancare și administrația Hoover

În ciuda asigurărilor date de președintele Herbert Hoover și de alți lideri că criza își va urma cursul, situația a continuat să se înrăutățească în următorii trei ani. În 1930, 4 milioane de americani care căutau un loc de muncă nu reușeau să îl găsească; acest număr a crescut la 6 milioane în 1931.

Între timp, producția industrială a țării scăzuse la jumătate. Cozile la cozi pentru pâine, cantinele pentru supă și numărul tot mai mare de persoane fără adăpost au devenit din ce în ce mai frecvente în orașele americane. Fermierii nu își permiteau să își recolteze culturile și erau nevoiți să le lase să putrezească pe câmpuri, în timp ce oamenii din alte părți mureau de foame. În 1930, secetele severe din câmpiile sudice au adus vânturi puternice și praf din Texas până în Nebraska, ucigând oameni, animale și culturi. „Dust Bowl” a inspirat o migrație în masă a oamenilor de pe terenurile agricole către orașe, în căutare de locuri de muncă.

În toamna anului 1930, a început primul din cele patru valuri de panică bancară, deoarece un număr mare de investitori și-au pierdut încrederea în solvabilitatea băncilor și au cerut depozite în numerar, obligând băncile să lichideze credite pentru a-și suplimenta rezervele de numerar insuficiente.

Fugile bancare au cuprins din nou Statele Unite în primăvara și toamna anului 1931 și în toamna anului 1932, iar la începutul anului 1933 mii de bănci și-au închis porțile.

În fața acestei situații dezastruoase, administrația Hoover a încercat să sprijine băncile și alte instituții aflate în dificultate cu împrumuturi guvernamentale; ideea era că băncile, la rândul lor, vor acorda împrumuturi întreprinderilor, care vor putea să-și reangajeze angajații.

Roosevelt a fost ales

Hoover, un republican care ocupase anterior funcția de secretar american al comerțului, credea că guvernul nu ar trebui să intervină direct în economie și că nu are responsabilitatea de a crea locuri de muncă sau de a oferi ajutor economic cetățenilor săi.

Cu toate acestea, în 1932, când țara se afunda în adâncurile Marii Crize economice și aproximativ 15 milioane de oameni erau șomeri, democratul Franklin D. Roosevelt a obținut o victorie covârșitoare în alegerile prezidențiale.

Până în ziua inaugurării (4 martie 1933), fiecare stat american ordonase închiderea tuturor băncilor rămase, la sfârșitul celui de-al patrulea val de panică bancară, iar Trezoreria SUA nu avea suficienți bani pentru a plăti toți angajații guvernamentali. Cu toate acestea, FDR (așa cum era cunoscut) a proiectat o energie calmă și optimism, declarând în mod faimos că „singurul lucru de care trebuie să ne temem este frica însăși”.

Roosevelt a luat măsuri imediate pentru a rezolva problemele economice ale țării, anunțând mai întâi o „vacanță bancară” de patru zile, în timpul căreia toate băncile urmau să se închidă, astfel încât Congresul să poată adopta o legislație de reformă și să redeschidă acele bănci considerate solide. De asemenea, el a început să se adreseze publicului direct prin radio, într-o serie de discuții, iar aceste așa-numite „discuții la marginea focului” au contribuit în mare măsură la restabilirea încrederii publice.

În timpul primelor 100 de zile de mandat, administrația Roosevelt a adoptat o legislație care urmărea să stabilizeze producția industrială și agricolă, să creeze locuri de muncă și să stimuleze redresarea.

În plus, Roosevelt a încercat să reformeze sistemul financiar, creând Corporația Federală de Asigurare a Depozitelor (FDIC) pentru a proteja conturile deponenților și Comisia pentru Valori Mobiliare (SEC) pentru a reglementa piața bursieră și a preveni abuzurile de genul celor care au dus la prăbușirea din 1929.

New Deal: un drum spre redresare

Printre programele și instituțiile din cadrul New Deal care au contribuit la redresarea după Marea Depresiune se numără Tennessee Valley Authority (TVA), care a construit baraje și proiecte hidroelectrice pentru a controla inundațiile și a furniza energie electrică în regiunea săracă Tennessee Valley, și Works Progress Administration (WPA), un program permanent de ocupare a forței de muncă care a angajat 8,5 milioane de persoane între 1935 și 1943.

Când a început Marea Depresiune, Statele Unite erau singura țară industrializată din lume care nu avea o formă de asigurare de șomaj sau de securitate socială. În 1935, Congresul a adoptat Legea securității sociale, care pentru prima dată a oferit americanilor șomaj, invaliditate și pensii pentru bătrânețe.

După ce a dat primele semne de redresare începând cu primăvara anului 1933, economia a continuat să se îmbunătățească pe parcursul următorilor trei ani, timp în care PIB-ul real (ajustat în funcție de inflație) a crescut cu o rată medie de 9% pe an.

O recesiune bruscă a lovit în 1937, cauzată în parte de decizia Rezervei Federale de a crește cerințele pentru banii de rezervă. Deși economia a început să se îmbunătățească din nou în 1938, această a doua contracție severă a anulat multe dintre câștigurile înregistrate în domeniul producției și al ocupării forței de muncă și a prelungit efectele Marii Crize până la sfârșitul deceniului.

Dificultățile din perioada depresiunii au alimentat ascensiunea mișcărilor politice extremiste în diferite țări europene, în special a regimului nazist al lui Adolf Hitler din Germania. Agresiunea germană a dus la izbucnirea războiului în Europa în 1939, iar WPA și-a îndreptat atenția către consolidarea infrastructurii militare a Statelor Unite, chiar dacă țara și-a menținut neutralitatea.

Afro-americanii în Marea Depresiune

O cincime dintre toți americanii care au primit ajutor federal în timpul Marii Crize economice erau de culoare, majoritatea în sudul rural. Dar munca agricolă și cea domestică, două sectoare majore în care erau angajați muncitorii de culoare, nu au fost incluse în Legea privind securitatea socială din 1935, ceea ce înseamnă că nu exista o plasă de siguranță în vremuri de incertitudine. În loc să concedieze ajutoarele casnice, angajatorii privați puteau pur și simplu să le plătească mai puțin fără repercusiuni legale. Iar acele programe de ajutorare pentru care afro-americanii erau eligibili pe hârtie erau pline de discriminare în practică, deoarece toate programele de ajutorare erau administrate la nivel local.

În ciuda acestor obstacole, „Cabinetul negru” al lui Roosevelt, condus de Mary McLeod Bethune, s-a asigurat că aproape fiecare agenție New Deal avea un consilier de culoare. Numărul afro-americanilor care lucrau în guvern s-a triplat.

A existat un grup de americani care chiar a câștigat locuri de muncă în timpul Marii Depresiuni: femeile. Din 1930 până în 1940, numărul femeilor angajate în Statele Unite a crescut cu 24%, de la 10,5 milioane la 13 milioane. Deși intrau în mod constant pe piața forței de muncă de zeci de ani, presiunile financiare ale Marii Crize au determinat femeile să caute un loc de muncă în număr din ce în ce mai mare, pe măsură ce bărbații susținători de familie își pierdeau locurile de muncă. Scăderea cu 22% a ratelor de căsătorie între 1929 și 1939 a generat, de asemenea, o creștere a numărului de femei singure în căutarea unui loc de muncă.

În timpul Marii Crize, femeile au avut un avocat puternic în prima doamnă Eleanor Roosevelt, care a făcut lobby pe lângă soțul ei pentru mai multe femei în funcții publice, cum ar fi secretarul Muncii, Frances Perkins, prima femeie care a ocupat vreodată o funcție în cabinet.

Locurile de muncă disponibile pentru femei erau mai prost plătite, dar mai stabile în timpul crizei bancare: asistență medicală, învățământ și muncă domestică. Acestea au fost înlocuite de o creștere a rolurilor de secretariat în cadrul guvernului lui FDR, aflat în plină expansiune. Dar a existat o capcană: peste 25 % din codurile salariale ale Administrației Naționale de Recuperare au stabilit salarii mai mici pentru femei, iar locurile de muncă create în cadrul WPA au limitat femeile la domenii precum cusutul și îngrijirea medicală, care erau mai prost plătite decât rolurile rezervate bărbaților.

Femeile căsătorite s-au confruntat cu un obstacol suplimentar: până în 1940, 26 de state au impus restricții, cunoscute sub numele de bariere de căsătorie, în ceea ce privește angajarea lor, deoarece soțiile care lucrau erau percepute ca luând locurile de muncă ale bărbaților apți de muncă – chiar dacă, în practică, ocupau locuri de muncă pe care bărbații nu le-ar fi dorit și le făceau pentru un salariu mult mai mic.

Sfârșitul Marii Crize și începutul celui de-al Doilea Război Mondial

Odată cu decizia lui Roosevelt de a sprijini Marea Britanie și Franța în lupta împotriva Germaniei și a celorlalte puteri ale Axei, industria de apărare s-a accelerat, producând tot mai multe locuri de muncă în sectorul privat.

Atacul japonez asupra Pearl Harbor din decembrie 1941 a dus la intrarea Americii în cel de-al Doilea Război Mondial, iar fabricile națiunii au revenit la modul de producție completă.

Această producție industrială în expansiune, precum și recrutarea pe scară largă începând cu 1942, a redus rata șomajului sub nivelul de dinaintea depresiunii. Marea Depresiune se încheiase în sfârșit, iar Statele Unite și-au îndreptat atenția către conflictul global al celui de-al Doilea Război Mondial.

Publicat in categoriile: Economie
Ne puteți urmări pe Facebook, Telegram sau pe Google News
Accesează: