Fostă colonie britanică care şi-a câştigat independenţa în 1966, Barbados a menţinut o legătură oficială cu monarhia britanică la fel ca alte ţări care au fost cândva parte a Imperiului Britanic.

„A venit timpul să ne lăsăm pe deplin în urmă trecutul colonial”, a declarat guvernatorul general al Barbados, Sandra Mason, rostind un discurs în numele prim-ministrului ţării Mia Mottley.

„Barbadienii îşi doresc un şef de stat barbadian. Aceasta este declaraţia supremă de încredere, cine suntem şi ce suntem în stare să realizăm. Prin urmare, Barbadosul va face următorul pas logic către suveranitatea deplină şi va deveni republică până sărbătorim cea de-a 55-a aniversare a independenţei noastre”.

Această aniversare are loc în noiembrie anul viitor.

Palatul Buckingham a declarat că problema este a populaţiei din Barbados. Foreing Office-ul a spus că decizia trebuie să o ia Barbados.

„Barbados şi Marea Britanie sunt unite în istoria noastră comună, cultură, limbă şi multe altele. Avem un parteneriat durabil şi vom continua să lucrăm cu ei împreună cu toţi partenerii noştri apreciaţi din Caraibe”, a declarat o purtătoare de cuvânt a ministerului de externe britanic.

În prezent, guvernatorul general al Barbados este numit de regină la sfatul prim-ministrului insulei. Guvernatorul general reprezintă regina la evenimente oficiale, precum deschiderea parlamentului statului, ocazia cu care Mason a rostit marţi discursul.

Marea Britanie a jucat un rol cheie în istoria Barbados, care a fost transformat de traficul de sclavi din Atlantic. Insula a fost revendicată pentru Anglia în 1625 când căpitanul Henry Powell a debarcat acolo.

Ea a fost repede colonizată şi a rămas în mâinile britanicilor timp de secole, spre deosebire de alte insule din Caraibe pentru care s-au luptat spaniolii, britanicii, olandezii, francezii şi americanii. Introducerea sclavilor africani pentru a lucra pe plantaţiile de trestie de zahăr au adus o bogăţie fabuloasă clasei conducătoare albe.