Evenimentul Zilei > Istoria secreta > Secrete de neratat și un inventator redus la tăcere: istoria tumultuoasă a aspirinei
Secrete de neratat și un inventator redus la tăcere: istoria tumultuoasă a aspirinei

Secrete de neratat și un inventator redus la tăcere: istoria tumultuoasă a aspirinei

Conspirații, muncitori forțați și un inventator... șters din memoria colectivă? Cu antecedente încă de pe vremea medicinii sumeriene, istoria aspirinei are de toate

Se pare că orice lucru demn de calificativul „primul” trebuie să provină din Sumerul antic. Acolo unde se află astăzi Irakul, acolo a fost inventat scrisul, au fost create primele legi și s-au format primele orașele. Nu degeaba este considerat leagănul civilizației umane. Iar printre aceste descoperiri se numără și una care ar putea surprinde numeroase persoane. Desigur, nu ei au inventat aspirina, dar au fost primii care și-au dat seama de efectele benefice ale plantelor bogate în salicilați, încă din anul 2000 î.Hr.

În special, efectele lor analgezice și antiinflamatorii. Acesta este motivul pentru care egiptenii au inclus scoarța de salcie și mirt printre cele șapte sute de plante din papirusul Ebers (aprox. 1500 î.Hr.), unul dintre cele mai vechi documente farmacologice din istorie. Este, de asemenea, foarte lung, măsurând aproximativ 20 de metri.

 

 

 

Deși grecii nu știau acest lucru, ingredientul activ din scoarța de salcie este salicina. Deși este mai puțin eficient în forma sa brută, datorită unei științe numite chimie organică, respectiv studiul substanțelor organice (de exemplu, plantele), acesta poate fi transformat într-un produs solid, incolor și cristalin numit acid salicilic.

La rândul său, atunci când este tratat cu alți compuși, acest acid produce ceea ce este cunoscut sub numele de aspirină (acid acetilsalicilic). Dealtfel, și un produs secundar numit acid acetic. Acesta din urmă, apropo, este motivul pentru care unele aspirine miros a oțet.

Edward Stone, cel care a descoperit ingredientul activ

O descriere scurtă, dar care rezumă patru mii de ani de istorie medicală. Totuși, cine a fost primul care a descoperit ingredientul activ (vindecător) al aspirinei? Cu alte cuvinte, când am trecut de la plante la medicamente? Acest lucru nu s-a întâmplat peste noapte, dar piatra de temelie a fost pusă de reverendul englez Edward Stone (1702-1768) în 1763.

Totuși, cine a fost primul care a descoperit ingredientul activ (vindecător) al aspirinei? Cu alte cuvinte, când am trecut de la plante la medicamente? Acest lucru nu s-a întâmplat peste noapte, dar piatra de temelie a fost pusă de reverendul englez Edward Stone (1702-1768) în 1763.

Preocupat să își vindece pacienții cu malarie, a căror febră nu părea să fie vindecată de niciun remediu, s-a gândit să încerce scoarța de salcie. Cu gustul său acru, i-a amintit imediat de cinchona, numele scoarței de chinchona, o plantă deja cunoscută pentru proprietățile sale benefice.

Stone a trimis o scrisoare Societății Regale din Londra, informându-i de descoperirea sa

Dacă numele vi se pare amuzant, veți fi și mai surprinși să aflați că această plantă își datorează numele unei anume Francisca Enríquez de Rivera, soția celui de-al patrulea conte de Chinchón și pe atunci vicerege al Peruului, la mijlocul secolului al XVII-lea. Potrivit tradiției, ea a fost cea care a făcut cunoscute proprietățile acestei plante originare din Amazonul peruvian.

În orice caz, Stone a trimis o scrisoare Societății Regale din Londra, informându-i de descoperirea sa. Deși nu i-a vindecat, a explicat în scrisoare, ingredientul activ al salciei a ameliorat simptomele pacienților săi.

Deoarece era mai ieftină decât chinchona, mulți europeni au încercat să izoleze și să purifice constituenții activi din scoarța de salcie. Printre aceștia s-a numărat chimistul italian Raffaele Piria (1814-1865), care a obținut un acid puternic pe care l-a numit acid salicilic, de la latinescul Salix, care înseamnă salcie.

În același timp, și din Germania, Carl Duisberg (1861-1935), pe atunci șef de cercetare la o mică companie numită Friedrich Bayer & Company, viitoarea Bayer, era foarte atent la toate aceste progrese.

Compania Bayer și laboratorul doctorului nebun

În anii 1880, Germania nou unificată devenea centrul industriei chimice mondiale, la acea vreme, pentru producția de coloranți. Aceasta a fost activitatea principală a companiei Bayer, până când Duisberg a decis că firma sa ar trebui să intre în cursa pentru găsirea unui medicament care să reducă febra.

Astfel, atunci când a preluat compania în 1890, una dintre primele sale măsuri a fost să extindă programul de cercetare a medicamentelor și a făcut acest lucru prin crearea a două echipe separate. Sub conducerea chimistului Arthur Eichengrün (1867-1949), un grup farmaceutic urma să creeze medicamentele. La rândul său, Heinrich Dreser (1860-1924) a condus echipa care avea să le testeze (farmacologie).

Iar acesta a devenit un fel de „laborator al doctorului nebun”. În căutarea unui substitut al morfinei, tânărul Felix Hoffmann (1868-1946) a resintetizat o veche cunoștință: opiaceele. Rezultatul a fost un produs care, atunci când l-au încercat ei înșiși, le-a dat un sentiment de euforie care i-a făcut să se simtă ca niște „eroi”, au spus ei. Tocmai botezaseră heroina.

 

 

În mod similar, având în vedere iritarea pe care acidul salicilic i-o provoca tatălui său bolnav de reumatism, Hoffmann și-a propus să facă același lucru cu acidul salicilic. După numeroase încercări, la 10 august 1897 a reușit să creeze acidul acetilsalicilic într-o formă pură și stabilă din punct de vedere chimic. A reușit singur?

Eichengrün, care era superiorul său în cadrul grupului farmaceutic, a susținut întotdeauna că nu a făcut-o și că, de fapt, el i-a dat instrucțiunile subordonatului său de a sintetiza aspirina. Dacă Hoffmann a rămas în istorie, este pentru că societatea a susținut întotdeauna versiunea sa despre evenimente. Deși, cu toată sinceritatea, există motive să bănuim că Eichengrün a fost redus la tăcere. Era evreu. De fapt, a supraviețuit în mod miraculos perioadei petrecute în ghetoul din Theresienstadt. Cu toate acestea, nu l-a ajutat nici faptul că povestea sa a fost recunoscută. A murit în 1949, și nu ca inventator al aspirinei.

Invenția a ajuns în cele din urmă pe piață în 1899, sub formă de pulbere

Lăsând la o parte apartenența la origini, invenția a ajuns în cele din urmă pe piață în 1899, sub formă de pulbere și în sticle de sticlă. Bineînțeles, cu numele de aspirină. De ce? Cu siguranță nu au tras la sorți. După multe deliberări, au găsit două posibilități, aspirina și euspirina. De altfel, ambele se terminau în „ina”, așa cum se obișnuia la acea vreme, și este suficient să vezi numele pe care multe mărci îl păstrează și astăzi.

Oricum ar fi, și deși par identice, un angajat a fost cel care a înclinat balanța, observând ceva ce alții ar fi trecut cu vederea. A fost suficient de isteț pentru a realiza că prefixul „eu” provine din grecescul „bien”, adică „bun”. Ce însemna asta, că era o îmbunătățire a unui produs anterior? Nici vorbă: aspirina trebuia să fie o noutate.

Deși este posibil ca aceștia să fi supraestimat cunoștințele de greacă ale germanului de rând, cert este că produsul a fost comercializat în cele din urmă sub denumirea de „aspirină”. În ceea ce privește numele, acesta a fost ușor de brevetat, ceea ce nu se poate spune despre produsul în sine. La urma urmei, acidul acetilsalicilic era deja prea bine cunoscut. Aflată acum la mila concurenței, compania a trebuit să desfășoare o campanie publicitară puternică pentru a lega aspirina de marca sa. Așa că au încetat să o mai vândă în sticle, creând pastilele familiare cu logo-ul companiei gravat.

Complotul pentru fenol

Și, în principiu, totul a mers bine, până când a izbucnit Primul Război Mondial (1914-1918) și stocurile de fenol au început să se reducă. Necesar atât pentru fabricarea bombelor, cât și a aspirinei, comercializarea fenolului a devenit o problemă de stat. Nu a ajutat nici faptul că Bayer era o companie germană, care a pierdut brevetul pentru acest nume în Marea Britanie.

Temându-se că același lucru se va întâmpla și în SUA, care era din ce în ce mai favorabilă puterilor Antantei, în 1915 compania a pus la cale ceea ce a devenit cunoscut sub numele de complotul fenolului. În cârdășie cu compania lui Thomas Alva Edison (1847-1931), una dintre puținele care producea acest produs chimic foarte apreciat, și prin intermediul unei companii fantomă, germanii au reușit să obțină produsul. Parteneriatul s-a prăbușit atunci când un agent al serviciilor secrete americane a interceptat documente aflate în mâinile unui oficial german, punându-l pe Edison într-o situație jenantă în public și forțându-l să rupă acordul cu Bayer.

În timp ce Edison a scăpat nepedepsit cu această ocazie, nu același lucru s-a întâmplat când Statele Unite au intrat în cele din urmă în război. Acum, o lege privind comerțul cu inamicul permitea confiscarea activelor companiilor germane, lucru care s-a întâmplat în cele din urmă, chiar dacă Bayer a încercat din nou să se deghizeze ca o companie fantomă. Și în SUA au pierdut în cele din urmă brevetul, pe care nu l-au recuperat decât în 1994.

Până acum, poate trucuri de înțeles pentru o companie aflată în circumstanțe extraordinare. Ceea ce a fost grav a fost scandalul care a ajuns în mass-media după cel de-al Doilea Război Mondial (1939-1945), când s-a descoperit că firma a folosit munca de sclavi în cadrul conglomeratului IG Farben. Acest lucru a dus la dizolvarea forțată a IG Farben, permițând companiei Bayer să continue să funcționeze ca o companie independentă. Și a făcut acest lucru cu succes.

Cel puțin până la apariția ibuprofenului și a paracetamolului, se poate spune că secolul XX a aparținut aspirinei. De fapt, se estimează că în prezent se vând încă 100 de milioane de pastile în fiecare zi. În acest sens, o curiozitate pe care mulți poate nu o cunosc este că 100% din acidul acetilsalicilic al Bayer este fabricat în Langreo (Asturias).