Bombardierul strategic B-52 al Forțelor Aeriene ale SUA zboară de zeci de ani și ar putea continua să zboare cel puțin încă un deceniu. Asta înseamnă că viitoarele echipaje aeriene ar putea fi strănepoții piloților care au preluat prima dată bombardierele în anii 1950. Un factor major al longevității B-52 este că Forțele Aeriene au modernizat în mod constant nu numai sistemele aeronavei, ci și motoarele și platformele de arme, potrivit NationalInterest.

Printre cele mai recente actualizări ar putea fi rachetele hipersonice, adevărata tehnologie a sec. XXI. Cu toate acestea, printre primele actualizări a fost ceva care a părut ceva futurist când a fost introdus la începutul anilor 1950.

Aceasta ar fi Quail McDonnell ADM-20, denumită inițial GAM-72, o rachetă-momeală, care poate fi lansată din bombardier. A fost conceput pentru a produce imagini radar care ar părea foarte similare cu cele ale modelului B-52 și ar putea zbura la aproximativ aceeași viteză și altitudine.

Forțele aeriene au discutat pentru prima dată cerința unui astfel de dispozitiv în octombrie 1952, dar a durat ceva, adică până în 1955, pentru ca programul să fie inițiat efectiv. McDonnell a fost selectat o lună mai târziu, în februarie 1956.

Testele de zbor ale GAM-72 au început în iulie 1957, urmate de primul zbor cu motor, încununat cu succes, cu o durată de aproximativ 14 minute, în august 1958. Forțele aeriene păreau impresionate și McDonnell a câștigat un contract de producție în decembrie 1958. Acest lucru a fost remarcabil, deoarece în aceeași perioadă de timp, multe alte proiecte au fost anulate sau înlăturate. GAM-72 ar putea funcționa la viteze de la 7,5 până la 9 Mach și ar putea avea o autonomie de 357 până la 445 mile marine, în funcție de altitudine.

Aproximativ 8 rachete GAM-72 ar putea fi transportate într-un B-52, în timp ce patru ar putea fi încadrate în B-47 mai mic al Forțelor Aeriene. 

Quail a fost planificată să fie folosită în timpul unui atac propriu-zis, pentru a deruta rețeaua radar a unui inamic. La acea vreme, sovieticii au dezvoltat un interceptor Su-15 bimotor, care a fost conceput pentru a doborî B-52 și a împiedica bombardierele să își atingă țintele. În timp ce Quail nu puteau păcăli un pilot inamic, se presupunea că avionul interceptor va merge după momeală, sporind probabilitatea ca B-52 să-și atingă ținta.

Ar putea fi programat la sol înainte de zbor pentru a efectua cel puțin două schimbări de direcție și una de viteză în timpul zborului său de 46 până la 55 de minute.

Comandamentul Aerian Strategic (SAC) a primit primul GAM-72 în 1960 și, în decurs de un an, a funcționat un escadron de B-52 echipat cu Quail. Ulterior, SAC a avut 492 de Quail-uri în funcțiune, dar sistemul s-a dovedit departe de a fi fiabil.