În momentul în care a fost torpilată de un submarin german, pe 6 noiembrie 1942, în sudul Insulei Sfânta Elena, City of Cairo se deplasa din Bombay către Anglia, având la bord 302 pasageri, 7422 tone de mărfuri și 2182 cufere aparținând coroanei britanice și în care se mii de monede din argint. Valoarea comorii scufundate a fost evaluată la peste 50 milioane de dolari.

Căutările durează de mai mulți ani. Misiunea a fost însă una extrem de dificilă din cauza adâncimii la care se afla epava (5150 metri, cu peste 1000 metri mai mult decât epava Titanicului) și nu ar fi putut fi finalizată fără ajutorul unei tehnologii ultrasofisticate care a inclus sonare și roboți. O parte din cufere a fost deja adusă la suprafață. Deep Ocean Search, care are în componență 20 de oceanografi francezi, a întreprins căutările la solicitatea Ministerului Transporturilor din Marea Britanie.