Misiunea de explorare Hayabusa2 a stabilit contactul cu suprafaţa asteroidului cu diametrul de 900 de metri, numit Ryugu, în jurul orei 8:00 (23:00 GMT, joi), potrivit Agenţiei de Explorare Aerospaţială din Japonia (JAXA), citaă de Agerpres.
Misiunea sondei Hayabusa2 a început la 3 decembrie 2014, când a fost lansată de la Centrul Spaţial Tanegashima din sudul Japoniei, şi a ajuns în apropierea asteroidului în luna iunie.
Hayabusa2 urmează să revină pe Pământ la sfârşitul anului 2020 cu mostre de sol de pe asteroidul Ryugu.

Asolizarea sondei era prevăzută pentru luna octombrie anul trecut, însă agenţia niponă a amânat momentul deoarece suprafaţa asteroidului s-a dovedit a fi mai dificilă decât se anticipase.