Una dintre cele mai vitale părți ale mașinăriei de război din Coreea de Nord este cea care se bazează pe așa-numitele abilități de „putere a soldaților”. Coreea de Nord are probabil cea mai mare organizație a forțelor speciale din lume, în număr de două sute de mii de bărbați și femei, instruiți pentru un război neconvențional. Comandourile de la Pyongyang sunt instruite să funcționeze în toată Peninsula Coreeană și eventual și dincolo de aceasta, reprezentând o amenințare asimetrică pentru dușmanii săi.

Timp de decenii, Coreea de Nord a avut o forță impresionantă, de la tancuri la infanterie mecanizată, artilerie, forțe aeriene și forțe speciale. Forțele convenționale ale țării s-au confruntat cu uzura echipamentelor și lipsa acestora de aprovizionare. Coreea de Nord are foarte puține tancuri T-72 sovietic, majoritatea fiind încă derivate ale T-62 din anii 1960. Restul corpurilor blindate ale Phenianului se află într-o situație similară, făcându-i categoric inferiori Statelor Unite și Coreei de Sud.

Capacitatea militară

În schimb, Coreea de Nord a susținut importanța forțelor speciale. Aceasta menține douăzeci și cinci de forțe speciale, brigăzi cu destinație specială și cinci batalioane de forțe speciale, concepute pentru a întreprinde misiuni de la asaltul frontului și până la misiuni de parașutare și asasinat. Biroul de îndrumare a formării infanteriei ușoare, care face parte din armata coreeană, este analogic cu comandamentul de operațiuni speciale al SUA, coordonând forțele speciale ale armatei, forțele aeriene și cele ale marinei coreene.

Forțele aeriene NKPA ar viza probabil aerodromurile inamice, clădirile guvernului sud-coreean și drumurile sau autostrăzile cheie pentru a preveni sabotajul lor. Fiecare brigadă este organizată în șase batalioane de infanterie cu o forță totală de 3.500. Totuși, este puțin probabil ca brigăzile aeriene NKPA să funcționeze la nivel de batalion, iar din cauza lipsei transportului pe distanțe lungi, nu pot opera dincolo de Peninsula Coreeană.

Coreea de Nord are aproximativ opt „brigăzi de lunetiști”, trei pentru armată (Brigăzile XVII, 60 și 60), trei pentru Forțele Aeriene ale Armatei (Brigăzile XI, XVI și XXI) și două pentru marină (Douăzeci și nouă, 291). Fiecare este format din aproximativ 3.500 de oameni, organizați în șapte până la zece „batalioane” de lunetiști. Spre deosebire de omologii lor americani, se pare că unele unități sunt capabile să lupte convențional, ca asalt aerian sau ca infanterie navală, conform celor de la nationalinterest.org.

Brigăzile de lunetiști sunt instruite în misiuni de recunoaștere strategică, cât și de misiuni de „acțiune directă”, inclusiv misiuni de asasinat, raiduri împotriva țintelor la nivel înalt, ținte militare și economice, sabotaj, întreruperea sistemului de rezervă al Coreei de Sud, livrarea sub acoperire a armelor radiologice și organizarea de campanii de gherilă antiguvernamentală împotriva Coreei de Sud. Sunt îmbrăcați în uniforme civile, militare sud-coreene sau americane. Un pluton de treizeci până la patruzeci de trupe de brigadă de lunetiști ai armatei este format exclusiv din femei, instruite pentru a efectua operațiuni de luptă.

Nordul împotriva sudului

În caz de război, Coreea de Nord ar lansa probabil zeci de atacuri diferite în toată Coreea de Sud, de la DMZ și până la portul sudic Busan. Dacă aceste forțe își pot face sau nu drum prin apărările aeriene și maritime ale Seoulului, este o altă întrebare. Văile, pasajele și căile navigabile care ar putea fi utilizate de aeronave și ambarcațiuni, sunt deja acoperite total. Astfel, sud-coreenii pot provoca pierderi mari comandourilor nord-coreene.

Capacitatea nord-coreenilor de a distribui arme nucleare, chimice, biologice sau radiologice ar putea, dacă ar avea succes, să omoare mii de civili. Ei s-au antrenat să atace și să distrugă o replică a Casei Albastre, reședința oficială a președintelui sud-coreean. Deși mulți ar muri, odată ajunși la sol, pregătirea, duritatea și îndoctrinarea politică îi poate face niște adversari invincibili.