Numele ei real este Samantha Lewthwaite, însă a devenit cunoscută sub porecla de „Văduva albă" după ce soţul ei a murit chiar într-un atentat provocat de el pentru gruparea teroristă Al Qaeda.
Presa britanică a numit-o drept „cea mai periculoasă ucigaşă din Al Qaeda", iar autorităţile transmit avertismente populaţiei în legătură cu vizitele în Kenya, unde se presupune că s-ar ascunde tânăra de 28 de ani.
Fotografiile cu „Văduva albă" au fost interceptate de către serviciile secrete din Marea Britanie şi apoi date publicităţii pentru ca ea să fie uşor de recunoscut.
Tânăra provine dintr-o familie înstărită, tatăl ei a fost soldat în armata Marii Britanii. Ea s-a născut în Buckinghamshire, însă legăturile cu lumea teroristă le-a dobândit în urma căsătoriei cu un membru al grupării Al Qaeda.