Este cel mai mare schimb de prizonieri care a avut loc de la începutul conflictului în 2014.

Acțiunea a avut loc într-un punct de control de lângă Horlivka, un oraș din regiunea estică Donetsk.

Ucraina a predat 246 de prizonieri și a primit în schimb 74 de oameni. Printre cei eliberați se află jurnaliști, activiști, bloggeri, acuzați de spionaj și trădare. Douăzeci de persoane aflate în custodia guvernului ucrainean au refuzat să se întoarcă în regiunea pro-rusă, susține Kievul.

„Să ne aducem oamenii acasă”

Familia și prietenii prizonierilor ucraineni s-au adunat pe aeroportul Borispol din Kiev, unde foștii captivi erau așteptați să sosească miercuri seara. „Nimic nu este mai important decât să ne aducem oamenii acasă”, a spus președintele ucrainean Petro Poroșenko. Schimbul a fost confirmat, luni, de Patriarhul Kirill al Rusiei, care s-a întâlnit cu lideri separatiști la Mănăstirea Danilov din Moscova. Într-o conversație din noiembrie, președintele rus, Vladimir Putin, a cerut liderilor separatiști să facă schimb de prizonieri cu guvernul ucrainean. Conversația a fost primul contact oficial al lui Putin cu lideri ai autoproclamatei republici separatiste și a avut loc la cererea lui Viktor Medvedchuk, un om de afaceri și politician ucrainean, apropiat al Kremlinului. Putin este nașul fiicei lui Medvedchuk.