Plasat în universul financiar, unde mizele sunt uriaşe, filmul îi are în prim-plan pe jucătorii-cheie dintr-o firmă de investiţii. Acţiunea se petrece de-a lungul a 24 de ore, în perioada începutului crizei financiare mondiale, în 2008.
După ce şeful său (Stanley Tucci) este concediat, asistentul Peter Sullivan preia analiza la care lucra acesta. La miezul nopţii, când termină studiul, realizează cu stupoare că firma va intra în faliment. Urmează o noapte de panică şi de disperare, în care toată lumea, în frunte cu directorul John Tuld (Jeremy Irons), încearcă să găsească soluţii.
J.C. Chandor, nominalizat la Premiul Oscar pentru scenariul său, declara că a gândit subiectul un an şi jumătate şi l-a scris în doar patru zile. Iniţial, rolul lui John Tuld îi fusese oferit lui Ben Kingsley. Din cauza unor contracte precedente, acesta a fost nevoit să refuze, iar rolul i-a revenit lui Jeremy Irons. De aceeaşi partitură au fost interesaţi şi Billy Crudup şi Tim Robbins.
20.30, HBO