Virisul similar cu SARS (Sindromul Acut Respirator Sever este o boală care afectează sistemul respirator al omului, indusă de virusul SARS) cauzează un sindrom respirator acut, iar în prezent încă nu este clar dacă se transmite şi de la om la om. Între 2003-2004, SARS a ucis 8.000 de oameni la nivel global.

Oamenii de ştiinţă avertizează că nu există tratament pentru noul virus, cu toate că se lucrează la dezvoltarea unui vaccin. Simptomele seamănă cu cele ale unei gripe, dar se complică punând în pericol capacitatea de a respira, ceea ce în final conduce la o formă mortală de pneumonie.